Chris Hedges: El precio de la conciencia

Denunciante de la guerra de aviones no tripulados condenado a 45 meses de prisión por decirle la verdad al pueblo estadounidense.

P RINCETON, NUEVA JERSEY ( Scheerpost ) Daniel Hale, un exanalista de inteligencia del programa de drones de la Fuerza Aérea que, como contratista privado, en 2013 filtró a la prensa unos 17 documentos clasificados sobre ataques con drones , fue sentenciado hoy a 45 meses de prisión. prisión. Los documentos, publicados por The Intercept el 15 de octubre de 2015, exponen que entre enero de 2012 y febrero de 2013, los ataques aéreos de operaciones especiales de Estados Unidos mataron a más de 200 personas. De ellos, solo 35 fueron los objetivos previstos. Durante un período de cinco meses de la operación, según los documentos, casi el 90 por ciento de las personas que murieron en los ataques aéreos no fueron los objetivos previstos. Los civiles muertos, generalmente transeúntes inocentes, se clasificaban habitualmente como "enemigos muertos en acción". El Departamento de Justicia coaccionó a Hale, quien fue enviado a Afganistán en 2012, el 31 de marzo para declararse culpable de un cargo de violar la Ley de Espionaje, una ley aprobada en 1917 diseñada para enjuiciar a quienes transmitieron secretos de estado a una potencia hostil, no a quienes que exponen al gobierno público mentiras y delitos. Hale admitió como parte del acuerdo de culpabilidad "la retención y transmisión de información de seguridad nacional" y la filtración de 11 documentos clasificados a un periodista. Si hubiera rechazado el acuerdo de culpabilidad, podría haber pasado 50 años en prisión. Hale, en una carta escrita a mano al juez Liam O'Grady el 18 de julio, explicó por qué filtró información clasificada, escribiendo que los ataques con aviones no tripulados y la guerra en Afganistán “tuvieron poco que ver con la prevención de la entrada del terror a los Estados Unidos y mucho más que ver con la protección de las ganancias de los fabricantes de armas y los llamados contratistas de defensa ". En la parte superior de la carta de diez páginas, Hale citó al almirante de la Armada de los Estados Unidos Gene LaRocque, hablando con un reportero en 1995: “Ahora matamos gente sin verlos nunca. Ahora aprietas un botón a miles de kilómetros de distancia … Ya que todo se hace por control remoto, no hay remordimiento … y luego regresamos a casa triunfantes ". “En mi calidad de analista de inteligencia de señales estacionado en la base aérea de Bagram, se me obligó a rastrear la ubicación geográfica de los dispositivos de teléfonos celulares que se cree que están en posesión de los llamados combatientes enemigos”, explicó Hale al juez. “Para lograr esta misión se requirió acceso a una compleja cadena de satélites que abarcan todo el mundo capaces de mantener una conexión ininterrumpida con aeronaves pilotadas de forma remota, comúnmente conocidas como drones. Una vez que se establece una conexión estable y se adquiere un dispositivo de teléfono celular específico, un analista de imágenes en los EE. UU., En coordinación con un piloto de drones y un operador de cámara, se haría cargo de la información que proporcioné para vigilar todo lo que ocurriera dentro del campo de visión del dron. . Esto se hizo, en la mayoría de los casos, para documentar la vida cotidiana de presuntos militantes. A veces, en las condiciones adecuadas, se intentaba capturarlo. Otras veces, se sopesaba la decisión de atacarlos y matarlos donde estaban ”. Recordó la primera vez que presenció un ataque con drones, unos días después de su llegada a Afganistán. “Esa mañana temprano, antes del amanecer, un grupo de hombres se había reunido en las cordilleras de la provincia de Patika alrededor de una fogata con armas y preparando té”, escribió. “El hecho de que llevaran armas con ellas no habría sido considerado fuera de lo común en el lugar donde crecí, y mucho menos dentro de los territorios tribales virtualmente sin ley fuera del control de las autoridades afganas. Excepto que entre ellos se encontraba un presunto miembro de los talibanes, regalado por el dispositivo de teléfono celular que tenía en el bolsillo. En cuanto al resto de las personas, estar armadas, en edad militar y sentarse en presencia de un presunto combatiente enemigo era prueba suficiente para ponerlas bajo sospecha también. A pesar de haberse reunido pacíficamente, sin representar ninguna amenaza, el destino de los ahora bebedores de té casi se había cumplido. Solo podía mirar mientras me sentaba y miraba a través de un monitor de computadora cuando una repentina y aterradora ráfaga de misiles de fuego del infierno se derrumbó, salpicando tripas de cristal de color púrpura en la ladera de la montaña matutina ". Esta fue su primera experiencia con “escenas de violencia gráfica realizadas desde la fría comodidad de una silla de computadora”. Habría muchos más. “No pasa un día en el que no cuestione la justificación de mis acciones”, escribió. “Según las reglas de enfrentamiento, puede haber sido permisible para mí haber ayudado a matar a esos hombres, cuyo idioma no hablaba, costumbres que no entendía y crímenes que no podía identificar, de la manera espantosa en que lo hice. Míralos morir. Pero, ¿cómo podría considerarse honorable por mi parte haber estado continuamente a la espera de la próxima oportunidad de matar a personas desprevenidas que, en la mayoría de los casos, no representan ningún peligro para mí ni para ninguna otra persona en ese momento? No importa honorable, ¿cómo podría ser que cualquier persona pensante continuara creyendo que era necesario para la protección de los Estados Unidos de América estar en Afganistán y matar gente, ninguno de los cuales los presentes fueron responsables de los ataques del 11 de septiembre en nuestro país? nación. No obstante, en 2012, un año después de la desaparición de Osama bin Laden en Pakistán, participé en la matanza de jóvenes descarriados que no eran más que niños el día del 11 de septiembre ". Él y otros miembros del servicio se enfrentaron a la privatización de la guerra en la que "los mercenarios contratados superaban en número a los soldados con uniforme 2 a 1 y ganaban hasta 10 veces su salario". “Mientras tanto, no importaba si era, como había visto, un granjero afgano volado por la mitad, pero milagrosamente consciente y tratando inútilmente de levantar sus entrañas del suelo, o si era un ataúd cubierto con una bandera estadounidense bajado a Arlington Cementerio Nacional con el sonido de un saludo de 21 cañones ”, escribió. "Bang Bang Bang. Ambos sirvieron para justificar el fácil flujo de capitales a costa de la sangre, la de ellos y la nuestra. Cuando pienso en esto, me duele y me avergüenzo de mí mismo por las cosas que he hecho para apoyarlo ". Le describió al juez "el día más desgarrador de mi vida" que tuvo lugar unos meses después de su despliegue "cuando una misión de vigilancia de rutina se convirtió en un desastre". “Durante semanas hemos estado rastreando los movimientos de una red de fabricantes de coches bomba que viven alrededor de Jalalabad”, escribió. “Los coches bomba dirigidos contra bases estadounidenses se habían convertido en un problema cada vez más frecuente y mortal ese verano, por lo que se hicieron muchos esfuerzos para detenerlos. Era una tarde ventosa y nublada cuando se descubrió que uno de los sospechosos se dirigía hacia el este, conduciendo a gran velocidad. Esto alarmó a mis superiores, quienes creen que podría estar intentando escapar a través de la frontera hacia Pakistán ".

Ahora, cada vez que me encuentro con un individuo que piensa que la guerra con aviones no tripulados está justificada y de manera confiable mantiene a Estados Unidos a salvo, recuerdo ese momento y me pregunto cómo podría seguir creyendo que soy una buena persona, que merezco mi vida y el derecho a perseguir. felicidad. – Daniel Hale, de enterarse de los niños asesinados por ataques indiscriminados con aviones no tripulados estadounidenses en los que participó.

“Un ataque con un dron era nuestra única oportunidad y ya empezó a alinearse para disparar”, continuó. “Pero al dron depredador menos avanzado le resultó difícil ver a través de las nubes y competir contra fuertes vientos en contra. La única carga útil MQ-1 no pudo conectarse con su objetivo, en lugar de eso, falló por unos pocos metros. El vehículo, dañado, pero aún manejable, continuó adelante después de evitar por poco la destrucción. Finalmente, una vez que la preocupación por otro misil entrante disminuyó, el conductor se detuvo, salió del automóvil y se controló como si no pudiera creer que todavía estuviera vivo. Del lado del pasajero salió una mujer vestida con un burka inconfundible. Por más asombroso que fuera saber que había una mujer, posiblemente su esposa, allí con el hombre al que pretendíamos matar hace unos momentos, no tuve la oportunidad de ver qué sucedió después antes de que el dron desviara su cámara cuando ella comenzó. frenéticamente para sacar algo de la parte trasera del coche ". Unos días después, su oficial al mando se enteró de lo que sucedió a continuación. "De hecho, había estado la esposa del sospechoso con él en el auto", escribió. “Y en la parte de atrás estaban sus dos hijas pequeñas, de 5 y 3 años. Se envió un grupo de soldados afganos para investigar dónde se había detenido el automóvil al día siguiente. Fue allí donde los encontraron colocados en el basurero cercano. La mayor fue encontrada muerta debido a heridas no especificadas provocadas por metralla que atravesó su cuerpo. Su hermana menor estaba viva pero gravemente deshidratada. Cuando mi comandante nos transmitió esta información, pareció expresar disgusto, no por el hecho de que hubiéramos disparado errantemente contra un hombre y su familia, después de haber matado a una de sus hijas; sino que el presunto fabricante de bombas ordenó a su esposa que arrojara los cuerpos de sus hijas a la basura, para que las dos pudieran escapar más rápidamente al otro lado de la frontera. Ahora, cada vez que me encuentro con un individuo que piensa que la guerra con aviones no tripulados está justificada y de manera confiable mantiene a Estados Unidos a salvo, recuerdo ese momento y me pregunto cómo podría seguir creyendo que soy una buena persona, que merezco mi vida y el derecho a perseguir. felicidad." “Un año después, en una reunión de despedida para aquellos de nosotros que pronto dejaríamos el servicio militar, me senté solo, paralizado por la televisión, mientras otros recordaban juntos”, continuó. “En la televisión estaban las noticias de última hora del presidente dando sus primeros comentarios públicos sobre la política que rodea al uso de la tecnología de drones en la guerra. Sus comentarios se hicieron para tranquilizar al público sobre los informes que analizan la muerte de civiles en ataques con aviones no tripulados y los ataques contra ciudadanos estadounidenses. El presidente dijo que era necesario cumplir con un alto nivel de "casi certeza" para garantizar que no hubiera civiles presentes. Pero por lo que yo sabía, de los casos en los que los civiles podrían haber estado presentes, los muertos eran casi siempre designados como enemigos muertos en acción, a menos que se demuestre lo contrario. No obstante, seguí prestando atención a sus palabras mientras el presidente explicaba cómo se podía usar un dron para eliminar a alguien que representaba una "amenaza inminente" para Estados Unidos. Utilizando la analogía de eliminar a un francotirador, con la mirada puesta en una multitud de personas sin pretensiones, el presidente comparó el uso de drones para evitar que un posible terrorista lleve a cabo su malvado plan. Pero, como entendí que era, la multitud sin pretensiones había sido aquellos que vivían con miedo y el terror de los drones en sus cielos y el francotirador en este escenario había sido yo. Llegué a creer que la política de asesinato con drones se estaba utilizando para engañar al público de que nos mantiene a salvo, y cuando finalmente dejé el ejército, todavía procesando lo que había sido parte, comencé a hablar, creyendo que mi participación en el programa de drones ha estado profundamente equivocada ". Hale se lanzó al activismo contra la guerra cuando dejó el ejército y habló sobre la matanza indiscriminada de cientos, quizás miles, de no combatientes, incluidos niños en ataques con drones. Participó en una conferencia de paz celebrada en Washington, DC en noviembre de 2013. El yemení Fazil bin Ali Jaber habló en la conferencia sobre el ataque con drones que mató a su hermano, Salem bin Ali Jaber, ya su primo Waleed. Waleed era policía. Salem era un imán que criticaba abiertamente los ataques armados llevados a cabo por yihadistas radicales. “Un día de agosto de 2012, miembros locales de Al Qaeda que viajaban por la aldea de Fazil en un automóvil vieron a Salem en la sombra, se detuvieron hacia él y le hicieron señas para que se acercara y hablara con ellos”, escribió Hale. “Para no perder la oportunidad de evangelizar a los jóvenes, Salem procedió con cautela con Waleed a su lado. Fazil y otros aldeanos comenzaron a mirar desde lejos. Más lejos aún estaba mirando un dron segador siempre presente ". “Mientras Fazil relataba lo que sucedió a continuación, me sentí transportado en el tiempo a donde había estado ese día de 2012”, le dijo Hale al juez. “Sin que Fazil y los de su aldea lo supieran en ese momento, no habían sido los únicos que habían visto a Salem acercarse al yihadista en el automóvil. Desde Afganistán, yo y todos los que estaban de servicio detuvimos su trabajo para presenciar la carnicería que estaba a punto de suceder. Con solo presionar un botón desde miles de millas de distancia, dos misiles de fuego infernal chirriaron del cielo, seguidos por dos más. Sin mostrar signos de remordimiento, yo y los que me rodeaban aplaudimos y vitoreamos triunfalmente. Frente a un auditorio sin palabras, Fazil lloró ". Una semana después de la conferencia, a Hale le ofrecieron un trabajo como contratista del gobierno. Desesperado por dinero y un empleo estable, con la esperanza de ir a la universidad, aceptó el trabajo, que pagaba 80.000 dólares al año. Pero para entonces estaba disgustado por el programa de drones. “Durante mucho tiempo, me sentí incómodo conmigo mismo ante la idea de aprovechar mi experiencia militar para conseguir un cómodo trabajo de escritorio”, escribió. “Durante ese tiempo, todavía estaba procesando lo que había pasado, y comenzaba a preguntarme si estaba contribuyendo nuevamente al problema del dinero y la guerra al aceptar regresar como contratista de defensa. Peor era mi creciente aprensión de que todos los que me rodeaban también participaban en un engaño y una negación colectivos que se usaban para justificar nuestros salarios exorbitantes, por un trabajo relativamente fácil. Lo que más temía en ese momento era la tentación de no cuestionarlo ". “Entonces sucedió que un día después del trabajo me quedé para socializar con un par de compañeros de trabajo cuyo talentoso trabajo había llegado a admirar mucho”, escribió. “Me hicieron sentir bienvenido y estaba feliz de haberme ganado su aprobación. Pero luego, para mi consternación, nuestra nueva amistad tomó un giro inesperadamente oscuro. Eligieron que deberíamos tomarnos un momento y ver juntos algunas imágenes archivadas de ataques pasados con drones. Tales ceremonias de unión alrededor de una computadora para ver el llamado "porno de guerra" no habían sido nuevas para mí. Participé en ellos todo el tiempo mientras estaba desplegado en Afganistán. Pero ese día, años después del hecho, mis nuevos amigos se quedaron boquiabiertos y se burlaron, tal como lo había hecho el anterior, al ver hombres sin rostro en los momentos finales de sus vidas. Yo también me senté mirando; no dije nada y sentí que mi corazón se rompía en pedazos ". “Señoría”, escribió Hale al juez, “la verdad más verdadera que he llegado a comprender sobre la naturaleza de la guerra es que la guerra es un trauma. Creo que cualquier persona llamada o coaccionada para participar en la guerra contra su prójimo tiene la promesa de estar expuesta a algún tipo de trauma. De esa manera, ningún soldado bendecido por haber regresado a casa de la guerra lo hace ileso. El quid del trastorno de estrés postraumático es que es un acertijo moral que aflige heridas invisibles en la psique de una persona hecha para cargar el peso de la experiencia después de sobrevivir a un evento traumático. La forma en que se manifiesta el PTSD depende de las circunstancias del evento. Entonces, ¿cómo va a procesar esto el operador del dron? El fusilero victorioso, incuestionablemente arrepentido, al menos mantiene intacto su honor al haberse enfrentado a su enemigo en el campo de batalla. El decidido piloto de combate tiene el lujo de no tener que presenciar las horribles secuelas. Pero, ¿qué podría haber hecho yo para hacer frente a las innegables crueldades que perpetué? “Mi conciencia, una vez mantenida a raya, volvió a la vida rugiendo”, escribió. “Al principio, traté de ignorarlo. Deseando en cambio que alguien, mejor ubicado que yo, viniera a tomarme esta taza. Pero esto también era una locura. Si me quedaba para decidir si actuar, solo podía hacer lo que debía hacer ante Dios y mi propia conciencia. Me llegó la respuesta, que para detener el ciclo de violencia, debería sacrificar mi propia vida y no la de otra persona. Entonces, me comuniqué con un reportero de investigación, con quien había tenido una relación previa establecida, y le dije que tenía algo que el pueblo estadounidense necesitaba saber ”. Hale, quien ha admitido tener tendencias suicidas y estar deprimido, dijo en la carta que, como muchos veteranos, lucha con los efectos paralizantes del trastorno de estrés postraumático, agravado por una infancia empobrecida y turbulenta. “La depresión es una constante”, le dijo al juez. “Aunque el estrés, particularmente el estrés causado por la guerra, puede manifestarse en diferentes momentos y de diferentes formas. Los signos reveladores de una persona que padece PTSD y depresión a menudo se pueden observar externamente y son prácticamente universalmente reconocibles. Líneas duras en la cara y la mandíbula. Ojos, una vez brillantes y amplios, ahora hundidos y temerosos. Y una inexplicablemente repentina pérdida de interés en las cosas que solían provocar alegría. Estos son los cambios notables en mi comportamiento marcados por quienes me conocieron antes y después del servicio militar. Decir que el período de mi vida que pasé sirviendo en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos me impresionó sería quedarse corto. Es más exacto decir que transformó irreversiblemente mi identidad como estadounidense. Habiendo alterado para siempre el hilo de la historia de mi vida, entretejido en la trama de la historia de nuestra nación ". Foto principal | La gente lleva el ataúd envuelto de un aldeano asesinado por un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en la frontera de Afganistán en Bannu. Ijaz Muhammad | AP Chris Hedges es un periodista ganador del Premio Pulitzer que fue corresponsal en el extranjero durante quince años para The New York Times, donde se desempeñó como Jefe de la Oficina de Medio Oriente y Jefe de la Oficina de los Balcanes para el periódico. Anteriormente trabajó en el extranjero para The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor y NPR. Es el presentador del programa On Contact de RT America, nominado al premio Emmy.

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