Según Oxfam, los países ricos ya han acumulado la mayoría de las futuras vacunas COVID

Oxfam estudió cinco candidatos principales a la vacuna COVID-19 que actualmente se encuentran en ensayo clínico y descubrió que los países ricos habían invertido miles de millones de dólares para asegurar el 51 por ciento de las dosis prometidas.

Las naciones más ricas del mundo ya han comprado silenciosamente más de la mitad del suministro futuro potencial de las dosis de vacuna COVID-19 más prometedoras, dejando poco para nadie más. La organización benéfica internacional Oxfam estudió cinco candidatos principales a la vacuna COVID-19, actualmente en ensayos clínicos, y descubrió que los países ricos habían invertido miles de millones de dólares en investigación, asegurando el 51 por ciento de las dosis prometidas. Esto significa que el Reino Unido tendrá 45 veces más dosis por habitante que un país pobre como Bangladesh. Es preocupante que las vacunas estén siendo investigadas y producidas por corporaciones farmacéuticas transnacionales con fines de lucro, que ya han anunciado que tienen la intención de obtener ganancias con cualquier venta futura. Moderna, con sede en Massachusetts, por ejemplo, ya ha vendido opciones para todo su suministro a las naciones ricas, por hasta $ 35 por dosis, lo que efectivamente excluye a los países más pobres que no pueden pagar un precio tan alto. Más preocupante aún, sin embargo, es que las cinco empresas encuestadas no tienen nada como la capacidad de producir suficientes vacunas para todos. Incluso si los cinco remedios potenciales tienen éxito (un escenario en el mejor de los casos extremadamente improbable), la gran mayoría de la población mundial no podrá ser tratada hasta al menos 2022, advierte Oxfam. Moderna, señala, solo podría producir lo suficiente para alrededor del seis por ciento de la población mundial por sí solo. Sin una presión popular organizada y comprometida, las grandes farmacéuticas han mostrado un interés mínimo en trabajar juntas por el bien de la humanidad, compartiendo conocimientos y experiencia, otro ejemplo del afán de lucro que choca con el interés público. “Los gobiernos prolongarán esta crisis en toda su tragedia humana y daño económico si permiten que las compañías farmacéuticas protejan sus monopolios y ganancias”, dijo Chema Vera, Director Ejecutivo Interino de Oxfam Internacional, “Ninguna corporación podrá nunca cumplir con los la necesidad mundial de una vacuna COVID-19. Es por eso que les pedimos que compartan su conocimiento sin patentes y que respalden un salto cuántico en la producción para mantener a todos a salvo. Necesitamos una vacuna para las personas , no una vacuna con fines de lucro ".

Las corporaciones farmacéuticas ya están involucradas en una seria especulación pandémica. El medicamento antiviral Remdesivir ha demostrado ser relativamente eficaz para combatir el COVID-19. La operación Gilead Sciences, con sede en California, ha estado cobrando a los estadounidenses más de $ 3,000 por un curso completo de la droga, a pesar de que les cuesta menos que el precio de un sándwich Subway de producir. De hecho, el antiviral es tan barato que las jeringas y el equipo necesarios para administrarlo cuestan más. El aumento de precios de Gilead fue descrito como "éticamente inaceptable" y "un nuevo mínimo" en negligencia farmacéutica por el investigador médico Dr. Andrew Hill. Si bien es moralmente cuestionable, la industria farmacéutica tiene un largo historial de acciones reprobables. El propio Gilead está siendo demandado en los Estados Unidos y acusado de retener deliberadamente durante años un medicamento contra el VIH que salvó vidas para extender la rentabilidad de su anterior, inferior. Se ha alegado que esto causó 16.000 muertes innecesarias durante un período de nueve años. Gilead vende la droga por alrededor de $ 8 en Australia, pero cobra a los estadounidenses $ 2,000 por mes, gracias a las leyes estadounidenses que impiden la negociación de precios del gobierno.

Decenas de compañías farmacéuticas también llevaron al gobierno sudafricano de Nelson Mandela a los tribunales por su decisión de utilizar medicamentos genéricos contra el VIH en lugar de medicamentos de marca infinitamente más caros, alegando que infringía las leyes comerciales. Solo abandonaron el caso en 2001 después de la presión pública mundial. 7.7 millones de sudafricanos viven con el VIH / SIDA, una tasa de prevalencia oficial de más del 20 por ciento, según la ONU, aunque las cifras reales pueden ser más altas. La pandemia de COVID-19 también ha provocado un aumento del comportamiento altamente cuestionable de los estados-nación. Estados Unidos bajo Trump ha liderado el mundo en la confiscación y robo de suministros vitales con destino a otras naciones, la incautación de ventiladores destinados a Barbados , máscaras destinadas a Alemania y equipos que Brasil , Francia y Canadá ya habían pagado. También ha utilizado la pandemia para presionar por sanciones más severas contra Irán y Venezuela. Casi 7 millones de estadounidenses han dado positivo por el coronavirus y más de 200,000 han muerto, aunque algunos creen que la cifra oficial es demasiado baja. La pandemia mundial presenta una oportunidad para la solidaridad y la cooperación mundial, con virus que no respetan las fronteras internacionales. Desafortunadamente, la crisis parece haber provocado algunos de los peores comportamientos de las corporaciones y los gobiernos por igual. Parece que las naciones más poderosas están tratando los tratamientos que salvan vidas como productos que se deben comprar y vender, en lugar de una necesidad urgente para toda la humanidad. Foto principal | El primer ministro británico, Boris Johnson, durante una visita al Instituto Jenner en Oxford, Inglaterra, el viernes 18 de septiembre de 2020. El primer ministro recorrió el laboratorio y se reunió con científicos que lideran la investigación de la vacuna COVID. Kirsty Wigglesworth | AP Alan MacLeod es redactor de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting and Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent . También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting , The Guardian , Salon , The Grayzone , Jacobin Magazine , Common Dreams, American Herald Tribune y The Canary .