La ejecución de Dustin Higgs y la tradición de la pena capital

Dustin Higgs proclamó su inocencia hasta el final, pero ni sus súplicas de clemencia ni las de sus abogados fueron suficientes para superar el impulso de trescientos años de la tradición más perdurable del capitalismo.

Dustin Higgs, un hombre afroamericano de Poughkeepsie, Nueva York, se convirtió en el decimotercer preso federal en encontrar su fin a manos del estado en el lapso de un año desde que el Departamento de Justicia de Trump ordenó a la Oficina Federal de Prisiones que reanudara las ejecuciones federales en el verano de 2019.

El padre de uno de 48 años fue declarado muerto a la 1:23 am del sábado 16 de enero por inyección letal. Casi 2 millones de personas firmaron una petición de clemencia y los abogados de Higgs argumentaron que "no [había] una base de principios [sobre la cual] ejecutar" a su cliente, dado que otro hombre ya está cumpliendo cadena perpetua por el triple homicidio de que fue condenado.

El caso ilustra las graves deficiencias del sistema de justicia estadounidense en lo que respecta a los afroamericanos, que a menudo se ven obligados a sortear una serie de trampas legales, tecnicismos y discriminación en el sistema judicial que sigue enviando a los negros a la cárcel a un ritmo mucho mayor. que cualquier otra etnia.

Willis Haynes, el hombre condenado por asesinar a tres mujeres jóvenes en 1996 mientras Higgs esperaba en un automóvil cercano, firmó una declaración jurada negando que Higgs lo había obligado a "hacer algo esa noche o alguna vez". Sin embargo, los fiscales siguieron adelante con su afirmación de que Higgs había planeado el tiroteo basándose en el testimonio de un testigo "altamente sospechoso", que finalmente demostró cimentar el fallo contra Higgs, quien estaba en medio de cumplir una sentencia de 17 años por un delito. delito de drogas de 1997 no relacionado.

En lo que podría constituir uno de los ejemplos más sombríos de ironía e hipocresía histórica, la larga sentencia de prisión de Higgs por posesión de cocaína fue el resultado directo de un proyecto de ley creado y patrocinado por el mismo hombre que está a punto de convertirse en el próximo presidente de la Estados Unidos y aprovechándose de su injusta ejecución para obtener beneficios políticos.

 

Oportunismo político 

A pesar de las opiniones discrepantes de los jueces de la Corte Suprema Sonia Sotomayor y Stephen Breyer sobre la última y última orden de ejecución sumaria por parte de la administración Trump, a las doce víctimas anteriores del renovado abrazo de Estados Unidos a la pena capital se les permitió proceder sin objeciones del más alto tribunal del país. tierra.

La repentina condena de los dos jueces nombrados por los demócratas tiene todas las características del oportunismo político mientras Joe Biden se prepara para asumir el cargo de presidencia en solo unos días. La reprimenda oportuna refuerza la propia promesa de campaña de Biden de eliminar la pena de muerte y confunde el papel principal que desempeñó en la expansión en gran medida de su aplicación como parte de la Ley de Control de Delitos Violentos y Aplicación de la Ley de 1994, conocida coloquialmente como el Proyecto de Ley de Crímenes de Biden , que redactó. junto con la Asociación Nacional de Organizaciones Policiales.

Dustin Higgs Dustin Higgs en la prisión federal de Terre Haute, Indiana Pahoto | Oficina Federal de Prisiones a través de AP [/ caption]

La controvertida legislación sirvió como piedra angular para el crecimiento masivo de la población carcelaria de los Estados Unidos, que hoy comprende un asombroso 25% de todas las personas encerradas en el mundo, empequeñeciendo a China, un país con tres veces la población de EE. UU. per cápita y medidas absolutas.

Llamar la atención sobre la ola de asesinatos estatales de Trump también desvía la atención del historial de la futura vicepresidenta Kamala Harris como la principal fiscal de California. La ex fiscal general ha construido su carrera política en torno a la oposición a la pena de muerte, pero su historial presenta un marcado contraste a este respecto, incluida su decisión de apelar la decisión de un juez de un tribunal de distrito que había anulado la sentencia de muerte del recluso condenado a muerte, Ernest. Dewayne Jones.

 

Una breve historia de la pena capital

El día en que la nación celebra la vida de otro mártir afroamericano asesinado por el estado, aunque de manera extrajudicial , la historia de Dustin John Higgs sirve como recordatorio de que la pena capital nunca se ha tratado tanto de la justicia como de afirmar la ley. poder del estado.

Si bien las ejecuciones públicas por parte de reyes y turbas se remontan a siglos, los asesinatos oficiales sancionados por el estado vinculados a un aparato de aplicación de la ley que conocemos hoy como la pena capital comenzaron en la Inglaterra del siglo XVIII cuando robar una cuchara podría significar ser enviado a la horca y, finalmente, , colgado del árbol de Tyburn.

En la obra pionera de Peter Linebaugh , "Los ahorcados de Londres: el crimen y la sociedad civil en el siglo XVIII", se hacen explícitos los vínculos inextricables entre el auge del capitalismo y la pena capital. Limpiando registros y folletos de la época, Linebaugh describe con éxito cómo el floreciente estado británico aplicó la pena de muerte para hacer cumplir un nuevo tipo de contrato socioeconómico, que buscaba romper el arraigado hábito de la gente de recibir pagos en especie por su trabajo y servicios. y acostumbrarlos a aceptar dinero emitido por el estado.

Uno de los casos más famosos e ilustrativos es el de un deshollinador que fue incriminado por robo (en algunos casos por asesinato) y ejecutado, a pesar del conocimiento generalizado de su inocencia entre la población en general. El ahorcamiento de Sam Hall sobrevive en una canción, que lleva su nombre en el título y cuya letra se basa en un panfleto que se pasó junto al ahorcamiento en 1707.

Su verdadero crimen había sido la invención de una escoba larga que podía usarse para barrer chimeneas, eliminando así la necesidad de utilizar niños para trabajos a menudo peligrosos. Toda una industria había surgido después del gran incendio de 1666 en Londres, que consistía en niños de tan solo 4 años que fueron comprados a familias empobrecidas por un " maestro barrer " que les enseñaría a gatear por los pequeños espacios dentro de las ubicuas chimeneas de la ciudad para Limpiar las grietas infestadas de carbón.

La interrupción de Hall de la cruel aventura empresarial, que dejó a los niños desfigurados y sufriendo graves problemas de salud, le costaría la vida y su reputación, ya que la canción original se ha adaptado a lo largo de los siglos para retratarlo como un delincuente menor, en lugar de el héroe que era.

La historia de Sam Hall es, en esencia, la misma historia de Dustin Higgs y todos los afroamericanos que descienden de esclavos y fueron simultáneamente sometidos a horrores incluso peores que los pobres deshollinadores de la Inglaterra victoriana. Su opresión continúa hoy a través de otros medios de racismo institucional, sobre todo presentes en el sistema de justicia estadounidense, que continúa la tradición capitalista de la pena capital.

Letras de Sam Hall (derivadas de un panfleto distribuido en su colgar):

 Bueno, mi nombre es Sam Hall, Sam Hall.
 Sí, mi nombre es Sam Hall, es Sam Hall.
 Mi nombre es Sam Hall y los odio a todos.
 Y los odio a todos y cada uno
 Malditos tus ojos.
  
 Maté a un hombre, dijeron, eso dijeron.
 Maté a un hombre, dijeron, eso dijeron.
 Maté a un hombre, dijeron y le destrocé la cabeza.
 Y lo dejé tirado muerto
 Malditos sean sus ojos.
 Pero un balanceo, debo irme, debo irme.
 A-swinging, debo irme, debo irme.
 A-swinging, debo irme mientras ustedes criaturas abajo
 Grita: "Sam, te lo dije".
 ¡Malditos sean tus ojos!
  
 Vi a Molly entre la multitud, entre la multitud.
 Vi a Molly entre la multitud, entre la multitud.
 Vi a Molly en la multitud y grité en voz alta
 “Hola Molly, ¿no estás orgullosa?
 "Malditos tus ojos."
  
 Entonces el Sheriff, volvió en sí, volvió en sí.
 Ah, sí, el Sheriff, volvió en sí, volvió en sí.
 El alguacil, llegó y dijo: "Sam, ¿cómo estás?"
 Y le dije: "Bueno, sheriff, ¿cómo está?"
 "Malditos tus ojos."
  
 Mi nombre es Samuel, Samuel.
 Mi nombre es Samuel, Samuel.
 Mi nombre es Samuel, y los veré a todos en el infierno.

Foto principal | Savedustinjhiggs.com | Edición por MintPress News

Raul Diego is a MintPress News Staff Writer, independent photojournalist, researcher, writer and documentary filmmaker.

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