Una crisis manufacturada: cómo Arabia Saudita usa el petróleo para poner de rodillas a Yemen

Al producir una crisis petrolera en Yemen, Arabia Saudita puede fomentar el caos político en el país y provocar el descontento popular contra las compañías petroleras nacionales, muchas de las cuales están dirigidas por la resistencia liderada por los hutíes.

HODEIDA, YEMEN – El petróleo de Yemen está esclavizado por una red compleja e interconectada de élites que controlan el contrabando de las importaciones de combustible y los nuevos y prósperos mercados negros. El Yemen hambriento de productos petrolíferos siempre ha sido una característica conspicua de la guerra de casi seis años de Arabia Saudita contra el país, sin embargo, el bloqueo más reciente es significativamente más extenso que los anteriores y se produce en un momento en que una pandemia, enfermedades y el hambre se está extendiendo rápidamente por todo el país. Los subproductos más recientes de ese bloqueo: la propagación de la esquistosomiasis, una economía vacilante en áreas fuera del control saudí y un nuevo y peligroso mercado negro. Conocida coloquialmente como fiebre del caracol, la esquistosomiasis es una enfermedad rara causada por gusanos planos que prosperan en el agua no tratada, algo que ahora abunda en Yemen como combustible diesel necesario para alimentar muchas de las instalaciones de tratamiento de agua del país, especialmente aquellas en áreas rurales alejadas de cualquier electricidad. grid, se ha secado en medio del bloqueo. En una aldea remota en el distrito de Al-Marawa'ah, Khalid Abdu mira a su delgada hija, Jamilah de 12 años, con el corazón roto mientras yace inmóvil en la cabaña de la familia. Jamilah sufre de dolor abdominal, diarrea y sangre en las heces. Khalid dijo que tiene gusanos en el estómago, ahora hinchado e hinchado en marcado contraste con su cuerpo por lo demás exiguo. Más tarde, Jamilah fue diagnosticada con esquistosomiasis según su familia, dejándola con solo de tres a diez años más de vida si no recibe la atención médica adecuada, un lujo en su país devastado por la guerra. Hambruna en Yemen Hammadi Issa | AP [/ caption] Cerca de la cabaña de la familia, cojeando por una mezcolanza de barro, palos de bambú, paja y juncos, se encuentra un Toyota Hilux viejo, con neumáticos bajos y una fina capa de polvo que demuestra que no lo ha hecho movido por semanas. Khalid culpa a la falta de combustible de los interminables problemas de la familia. “No puedo llevar a mi hija al hospital de Adén ni llevar agua a mi familia, incluso la planta de tratamiento a la que solía ir está cerrada porque no hay diesel”, dijo. “Ahora bebemos, lavamos la ropa y los utensilios de cocina, y hacemos todo con ese viejo pozo”. Ves el resultado ”, dijo, señalando a Jamilah.

Otro hito sombrío

A medida que la guerra en Yemen se acerca a otro hito sombrío, al final de su sexto año en marzo, Arabia Saudita, aliada de EE. UU., Rica en petróleo, continúa impidiendo que los petroleros entreguen el combustible que tanto necesitan a hospitales, estaciones de bombeo de agua, panaderías, limpieza. camiones y gasolineras, sumergiendo a toda la nación en una crisis de combustible interminable. El director ejecutivo de Yemen Petroleum Company (YPC), Ammar Al-Adrai, dijo a MintPress que al menos nueve petroleros han quedado atrapados en el puerto de Jizan de Arabia Saudita, que se encuentra en la costa occidental del Reino dolorosamente cerca de la frontera con Yemen. Los petroleros, dice Al-Adrai, han sido retenidos a pesar de haber sido controlados y emitidos permisos tanto por la Coalición liderada por Arabia Saudita como por las Naciones Unidas. Confirmó que las embarcaciones están cargadas con derivados del petróleo y que algunas de ellas llevan más de nueve meses detenidas, lo que provocó la suspensión de más del 50% de las capacidades operativas en los sectores de servicios, salud, industrial y comercial.

Esa falta de combustible ha provocado una grave escasez incluso de los bienes más básicos. Khalid le dijo a MintPress que "el precio de las frutas, verduras y medicamentos se está disparando y mi granja está indefensa contra la desertificación". Como muchos granjeros, Khalid, quien al igual que su hija Jamilah muestra síntomas de desnutrición, no puede accionar las bombas necesarias para regar sus campos, dejándolo incapaz de cultivar sus propios alimentos con los que alimentar a su familia y las arenas del desierto que invaden su ahora campos abandonados. Al menos el 80% de la población de 28 millones de habitantes de Yemen depende de la ayuda alimentaria para sobrevivir en lo que las Naciones Unidas han llamado la peor crisis humanitaria del mundo y es probable que la diezmación del sector agrícola restante aumente esa cifra. "El gobierno [yemení] es indiferente y apático ante el sufrimiento de los ciudadanos, incluso en las áreas bajo su control", dijo Khalid, acusando al gobierno de Adén, respaldado por Arabia Saudita, de agravar deliberadamente el sufrimiento mediante la proliferación del mercado negro ". la escasez en las provincias del norte es causada por el bloqueo, pero en Adén no entendemos qué está pasando ".

Una crisis del petróleo manufacturado

Al producir una crisis petrolera en Yemen, Arabia Saudita puede fomentar el caos político en el país y provocar el descontento popular contra las compañías petroleras nacionales, muchas de las cuales están dirigidas por la resistencia liderada por los hutíes. Como una especie de bono sombrío, la escasez de petróleo fabricado también para incapacitar el puerto de Hodeida, administrado por los hutíes, aumentando las tasas de pobreza y desempleo y sacando efectivo del mercado, según la Yemen Petroleum Company (YPC). YPC emitió un comunicado en el que coloca el daño económico estimado causado por la negativa de Arabia Saudita a permitir que los petroleros descarguen su carga en miles de millones de dólares estadounidenses. La compañía también dijo que las tarifas de estadía se encuentran ahora en un nivel sin precedentes de casi $ 107 millones y que las fuerzas sauditas incautaron ilegalmente 72 petroleros con destino a Yemen el año pasado, lo que resultó en una caída de aproximadamente el 45% en la cantidad de cargamentos de combustible que se necesitan desesperadamente. en los puertos yemeníes. El bloqueo de combustible no solo ha obligado a miles de yemeníes a esperar durante días en filas hasta donde alcanza la vista, sino que también ha dejado bombas de agua, plantas de tratamiento y generadores de hospitales sin combustible. La mayor parte del agua potable, sobre todo en las zonas rurales, se extrae mediante bombas que funcionan con diésel, mientras que la considerable población de refugiados del país sobrevive con el agua que traen los camiones a diésel. Yemen Fuel Foto principal Hani Mohammed | AP [/ caption] Las importaciones de alimentos que generalmente llegan a través de uno de los puertos del país se procesan y empaquetan en instalaciones que funcionan con combustible diesel, fábricas en Hodeida o Aden antes de ser transportadas por todo el país o vendidas localmente. Fuera de las ciudades costeras del país, donde reside más del 60% de la población, la carga se transporta por carretera, dejando a comunidades remotas a merced de camiones que deben atravesar carreteras marcadas y dañadas por ataques aéreos. Los pocos que están dispuestos a emprender el peligroso viaje deben lidiar con el alto precio y la escasa disponibilidad de combustible, aumentando el precio y la disponibilidad incluso de los productos más básicos (alimentos, agua y medicinas) por las nubes.

Nace un próspero mercado negro

La crisis del petróleo en Yemen ciertamente no es nueva, pero ha empeorado recientemente en medio de un auge del mercado negro que se suma a la ya miserable calidad de vida de los yemeníes. El gobierno saudí está inundando las áreas del sur de Yemen bajo su control con combustible barato, exacerbando las tensiones regionales y creando un entorno ideal para que los productos del petróleo del mercado negro se disparen. La marcada disparidad entre la disponibilidad de combustible en las áreas controladas por Arabia Saudita y las áreas bajo el control de los hutíes también está causando un daño económico predecible a la escalera, que no puede competir en medio del bloqueo impuesto por Arabia Saudita. A pesar del asfixiante asedio al país, los productos del petróleo se venden ilegalmente en los bordes de las carreteras, calles y áreas aisladas en el sur y el norte del país por igual, a menudo al doble del precio oficial y los precios en algunas áreas alcanzan los 11,000 riales por 20 litros. Estos productos de gasolina del mercado negro se mezclan con agua y otros materiales y entran desde los puertos controlados por Arabia Saudita en el puerto de Adén y los cruces fronterizos, como la salida de Al-Wadiah, Al-Shahr y la provincia de Marib, rica en petróleo.

El petróleo de Yemen ahora está controlado en gran parte por una compleja red de funcionarios corruptos que controlan las rutas de contrabando, las importaciones y las ventas en el mercado negro. Muchos miembros de estos grupos de élite también son aliados clave de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. No solo saquean la riqueza y destruyen la economía, sino que ponen en peligro la vida y la propiedad de las personas. Las personas ahora se ven obligadas a buscar combustible en los turbios comerciantes del mercado negro y a almacenar combustible en sus hogares para superar los tiempos difíciles. Los productos derivados del petróleo de contrabando se venden en áreas residenciales y escaparates sin licencia que no cumplen con las normas de seguridad y protección y exacerban el costo humano de la crisis. La crisis se desarrolla en un contexto de robo de petróleo crudo de Yemen por parte de la Coalición y militantes respaldados por Arabia Saudita, un hecho cotidiano en los Bloques Mari y Shabwa. Recientemente, Arabia Saudita trajo equipos de perforación pesados hechos para profundizar los pozos de petróleo existentes en Hadramout con el objetivo de aumentar la tasa de extracción de petróleo allí. El efecto del bloqueo en Yemen es agudo, incluso cuando se compara con países que se están recuperando de las sanciones de Estados Unidos como Irán, Siria y Venezuela, donde el combustible de alguna manera logra llegar a los ciudadanos. Yemen, sin embargo, está completamente a merced de Arabia Saudita, lo que obliga al Ejército yemení respaldado por los hutíes a intensificar su guerra petrolera contra el Reino en el Mar Rojo y pone a las instalaciones petroleras sensibles en las profundidades del territorio saudí en riesgo de ser atacadas como lo han hecho. En los últimos años, según el destacado comandante de campo, el mayor general Yusef al-Madani, comandante de la Quinta Región Militar, la región responsable de las costas y aguas territoriales yemeníes. Foto principal | Los trabajadores usan una manguera de agua para apagar un incendio en una tienda de aceite para vehículos afectada por ataques aéreos liderados por Arabia Saudita en Sanaa, Yemen, el 2 de julio de 2020. Hani Mohammed | AP Ahmed AbdulKareem es un periodista yemení. Cubre la guerra en Yemen para MintPress News, así como para los medios yemeníes locales.