Chris Hedges: conoce a tu enemigo

La legislación acelerada aprobada por el Congreso para evitar una huelga de los sindicatos ferroviarios asestó un golpe más en la guerra de décadas librada por los dos partidos gobernantes contra la clase trabajadora.

P RINCETON, NUEVA JERSEY ( Scheerpost ) — La decisión del Congreso deprohibir que los trabajadores ferroviarios se declaren en huelga y obligarlos a aceptar un contrato que satisfaga algunas de sus demandas es parte de la guerra de clases que ha definido la política estadounidense durante décadas. Los dos partidos políticos gobernantes difieren solo en la retórica. Están unidos en su determinación de reducir los salarios; desmantelar los programas sociales, lo que hizo la administración Bill Clinton con la asistencia social; y frustrar los sindicatos y prohibir las huelgas, la única herramienta que tienen los trabajadores para presionar a los empleadores. Este último movimiento contra los sindicatos ferroviarios, donde las condiciones de trabajo han descendido a un tipo especial de infierno con despidos masivos, la negación de incluso un solo día de licencia por enfermedad remunerada y castigos en los horarios de trabajo que incluyen la obligación de “estar siempre de guardia, es un golpe más a la clase obrera ya nuestra anémica democracia. La rabia de los trabajadores hacia el Partido Demócrata, que una vez defendió sus intereses, es legítima, incluso si, a veces, se expresa abrazando a protofascistas y demagogos al estilo de Donald Trump. Desde la administración Clinton con el TLCAN, la mayor traición a la clase trabajadora desde la Ley Taft-Hartley de 1947, el Partido Demócrata se ha convertido en un socio pleno en el asalto corporativo a los trabajadores. La retórica empalagosa de sentir tu dolor, un elemento básico de la Casa Blanca de Joe Biden, se compensa con una sumisión hipócrita a la clase multimillonaria. En 1926, los estragos causados por las huelgas ferroviarias llevaron al gobierno federal a aprobar la Ley de Trabajo Ferroviario para otorgarse el poder de imponer acuerdos laborales en la industria ferroviaria. La administración Biden usó esta autoridad para negociar un acuerdo laboral tentativo que garantizaría un aumento salarial del 24 por ciento para 2024, bonos anuales de $1,000 y un congelamiento de los crecientes costos de atención médica. Pero a los trabajadores solo se les permitiría un día personal pagado y ninguna licencia por enfermedad pagada. De los 12 sindicatos que votaron por el acuerdo, cuatro de ellos, que representan el 56 por ciento de la afiliación sindical en la industria, se negaron a ratificarlo. Biden convirtió la legislación en ley el viernes. Los barones del ferrocarril se niegan a permitir los días de enfermedad porque han reducido los ferrocarriles a tripulaciones mínimas en un proceso conocido como ferrocarriles programados de precisión, o PSR. En esencia, no hay mano de obra disponible, razón por la cual la mano de obra reducida está sujeta a períodos tan cortos de tiempo libre y condiciones de trabajo onerosas. La lucha de clases define la historia humana. Estamos dominados por una élite corporativa aparentemente omnipotente. Hostil a nuestros derechos más básicos, esta élite está destripando a la nación; destruir las instituciones básicas que fomentan el bien común, incluidas las escuelas públicas , el servicio postal y la atención médica ; y es incapaz de reformarse a sí mismo. La única arma que queda para frustrar este saqueo en curso es la huelga. Los trabajadores tienen el poder colectivo de recortar las ganancias y paralizar la industria, razón por la cual la clase dominante ha llegado a tales extremos para desmantelar los sindicatos y prohibir las huelgas. Se estima que una huelga de transporte ferroviario de mercancías le costaría a la economía estadounidense 2.000 millones de dólares al día, y las pérdidas diarias aumentarían cuanto más tiempo durara la huelga.

Los pocos sindicatos que quedan (solo el 10,7 por ciento de la fuerza laboral está sindicalizada ) han sido en gran parte domesticados, degradados a serviles socios menores en el sistema capitalista. En enero de 2022, la sindicalización del sector privado se encontraba en su punto más bajo desde la aprobación de la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935. Y, sin embargo, el 48 por ciento de los trabajadores estadounidenses dice que le gustaría pertenecer a un sindicato. Los trabajadores ferroviarios se han visto especialmente afectados. La fuerza laboral se ha reducido de casi 540.000 en 1980 a unos 130.000 en la actualidad. La consolidación de la industria ferroviaria significa que solo hay siete empresas de carga Clase I, y cuatro de esas empresas controlan el 83 por ciento del tráfico ferroviario. El servicio en las líneas ferroviarias de la nación, junto con las condiciones de trabajo y los salarios, se ha deteriorado a medida que Wall Street exprime a los grandes conglomerados ferroviarios para obtener ganancias cada vez mayores. De hecho, la fragilidad del sistema ferroviario provocó enormes retrasos y retrasos durante la pandemia. Los demócratas insisten en que son el partido de la clase trabajadora. Joe Biden se llama a sí mismo “un orgulloso presidente pro laborista”. Pero acumulan una promesa vacía tras otra. En 2020 prometieron , por ejemplo, que con el control de la Casa Blanca y de las dos ramas del Congreso, aprobarían una ley para fortalecer la negociación colectiva. En cambio, revocaron el poder de negociación colectiva de una de las pocas industrias sindicalizadas que lo conserva. Prometieron aumentar el salario mínimo. Ellos fallaron Prometieron un programa nacional de licencia médica y familiar remunerada que permitiría a todos los empleados tomar hasta 12 semanas de tiempo libre remunerado. nunca sucedió Prometieron imponer una tasa impositiva federal a las corporaciones que oscilaría entre el 21 y el 28 por ciento, para que “los estadounidenses ricos y las grandes corporaciones paguen su parte justa”. El aumento de impuestos propuesto fue hundido . Prometieron aprobar legislación para garantizar que los súper PAC “sean totalmente independientes de las campañas y los partidos políticos”. No fue a ninguna parte. Luego montaron una campaña electoral de mitad de período, que costó a ambos partidos la asombrosa cantidad de $16.7 mil millones y fue financiada con inyecciones masivas de dinero del PAC. Los demócratas suelen decir lo correcto y hacer lo incorrecto, y esto es cierto para su pequeña minoría progresista, que obedientemente vota para canalizar miles de millones a la industria bélica, incluida la guerra en Ucrania. Alexandria Ocasio-Cortez y la mayoría de los demás miembros progresistas de la Cámara votaron a favor de la legislación antisindical y tambiénvotaron por una resolución separada que habría otorgado a los trabajadores ferroviarios siete días de licencia por enfermedad pagada. Los sindicatos exigían 14. La segunda resolución murió en el Senado, como sabían que sucedería , dejando a los trabajadores con un trato a favor de la gerencia lamentablemente inadecuado que más de la mitad de ellos ya había rechazado . Para su crédito, Bernie Sanders votó en contra del proyecto de ley cuando la enmienda de licencia por enfermedad de la Cámara, que él respaldó, fue rechazada en el Senado. ¿Por qué algún legislador cree que se debería obligar a los trabajadores ferroviarios a usar los pocos días de vacaciones que puedan tener si se enferman y solicitan permiso para ausentarse con días de anticipación, como si las enfermedades fueran eventos programados? Los congresistas y su personal no trabajan en estas condiciones. “En una declaración que capturó perfectamente la enorme brecha entre la retórica y el comportamiento del Partido Demócrata”, Binyamin Appelbaum, escritor principal sobre economía y negocios del consejo editorial del New York Times, escribió en el periódico, “La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, denunció a las compañías ferroviarias como especuladores rapaces que 'se han estado vendiendo a Wall Street para mejorar sus resultados, obteniendo ganancias obscenas mientras exigían más y más de los trabajadores ferroviarios'. Luego, solo una oración después, anunció que los demócratas de la Cámara apoyarían a los especuladores”. ¿Qué vamos a hacer con un Congreso que se niega a apoyar un solo día de licencia por enfermedad pagada para 115,000 trabajadores ferroviarios de carga, mientras que el ingreso neto combinado de la industria ferroviaria es de $27 mil millones, el doble de lo que era en 2013?

¿Qué vamos a hacer con un Congreso que en su última legislación de política militar establece la asignación en $45 mil millones por encima de la solicitud del Pentágono? ¿Qué vamos a hacer con un Congreso que se niega a aprobar leyes de control de armas a pesar de los 600 tiroteos masivos este año, más de uno por día? ¿Qué vamos a hacer con un Congreso que elimina los fondos del Servicio de Impuestos Internos, haciendo que sea práctico investigar a quienes ganan ingresos medios y bajos y casi imposible investigar decenas de miles de millones de dólares en evasión de impuestos por parte de corporaciones y ricos? ¿Qué vamos a hacer con un Congreso que reescribe el código fiscal en nombre de los cabilderos para que 55 de las corporaciones más grandes que colectivamente generaron más de $ 40 mil millones en ingresos antes de impuestos en 2020 no pagaron impuestos federales sobre la renta y recibieron $ 3.5 mil millones en reembolsos de impuestos? ¿Qué vamos a hacer con un Congreso, más de la mitad de cuyos miembros son millonarios , que usan flagrantemente las asignaciones de sus comités, el conocimiento interno de la legislación propuesta y los informes de inteligencia clasificados para llevar a cabo operaciones coninformación privilegiada para aumentar su riqueza? El esposo de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, invirtió millones de dólares en acciones de chips de computadora mientras los líderes demócratas formulaban un plan para subsidiar la industria de fabricación de chips. La mayoría de los teóricos políticos, incluidos Aristóteles, Nicolás Maquiavelo, Alexis de Tocqueville, Adam Smith, Karl Marx, Karl Polanyi y Max Weber, partieron de la premisa de que existe un antagonismo natural entre propietarios y trabajadores. Entendieron que si los oligarcas se sacudían todas las restricciones a la acumulación de riqueza, destruirían el orden político. La clase dominante enmascara su codicia detrás de ideologías, en el caso de nuestra nación, el capitalismo de libre mercado y la globalización neoliberal . El neoliberalismo nunca tuvo ningún sentido económico. Pero fue difundido por académicos complacientes, los medios de comunicación y teóricos políticos porque, para citar a Marx, permitió que “las relaciones materiales dominantes” fueran “captadas como ideas”. “Normalmente no se piensa que los estadounidenses seamos sumisos, pero por supuesto que lo somos”, escribió Wendell Berry . “¿Por qué si no permitiríamos que nuestro país sea destruido? ¿Por qué otra razón estaríamos recompensando a sus destructores? ¿Por qué si no todos nosotros, por poderes que le hemos dado a corporaciones codiciosas y políticos corruptos, estaríamos participando en su destrucción? La mayoría de nosotros todavía estamos demasiado cuerdos para orinar en nuestra propia cisterna, pero permitimos que otros lo hagan y los recompensamos por ello. Los recompensamos tan bien, de hecho, que los que orinan en nuestra cisterna son más ricos que el resto de nosotros. ¿Cómo nos sometemos? Por no ser lo suficientemente radical. O por no ser lo suficientemente minucioso, que es lo mismo”. Todos los avances que hicimos a principios del siglo XX a través de huelgas sindicales, regulación gubernamental, el New Deal, un código fiscal justo, los tribunales, una prensa alternativa y movimientos de masas se han revertido. Los oligarcas están convirtiendo a los trabajadores estadounidenses —como lo hicieron en las fábricas textiles y de acero del siglo XIX— en siervos, controlados por onerosas leyes antisindicales, policía militarizada, el sistema penitenciario más grande del mundo, un sistema electoral dominado por el dinero corporativo y el el aparato de vigilancia y seguridad más generalizado de la historia de la humanidad. Los ricos, a lo largo de la historia, han subyugado y re-subyugado a las poblaciones que controlan. Y el público, a lo largo de la historia, se ha dado cuenta de la guerra de clases librada por los oligarcas y los plutócratas y se ha rebelado. Esperemos que desafiando al Congreso, los trabajadores del ferrocarril de carga realicen una huelga. Una huelga al menos expondrá los colmillos de la clase dominante, los tribunales, las fuerzas del orden y la Guardia Nacional, tal como lo hicieron durante los disturbios laborales en el siglo XX, y transmitirá un mensaje muy público sobre a quién sirven los intereses. Además, una huelga podría funcionar. Nada más lo hará. Foto destacada | Ilustración del Sr. Fish Chris Hedges es un periodista ganador del Premio Pulitzer que fue corresponsal en el extranjero durante quince años para The New York Times, donde se desempeñó como Jefe de la Oficina de Medio Oriente y Jefe de la Oficina de los Balcanes del periódico. Anteriormente trabajó en el extranjero para The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor y NPR. Es el presentador del programa The Chris Hedges Report.

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