“Bajo un asedio virtual”: los activistas exigen que PayPal ofrezca sus servicios a los palestinos

“Tienes este esfuerzo doble para aislar a los palestinos y normalizar y entretejer a los colonos en las comunidades internacionales, una comunidad de naciones. Y el problema es que organizaciones o empresas como PayPal,… sin saberlo, son absolutamente parte de eso”. –Lara Friedman

En junio, el actor Mark Ruffalo se unió a la campaña para pedir a la plataforma de pagos en línea PayPal que ofreciera sus servicios a los palestinos que viven en Cisjordania y Gaza ocupadas. “Paypal [sic] opera en los asentamientos ilegales de Israel, pero se niega a brindar servicios a los palestinos en Gaza y Cisjordania, en violación directa de las pautas de la ONU”, escribió el actor galardonado en Twitter, compartiendo un enlace a la responsabilidad corporativa no lucrarse La petición de SumOfUs abogando por el acceso palestino a PayPal. Casi 240.000 personas han firmado la petición hasta el momento.

Con la firma de una celebridad, los activistas que encabezan la campaña han renovado sus esfuerzos para apuntar a PayPal por su censura económica y discriminación contra los palestinos. El 4 de agosto a las 7 am, el Centro Árabe para el Avance de las Redes Sociales, en colaboración con SumOfUs y el movimiento de base musulmán, MPower Change, organizó un seminario web para compartir ideas y actualizaciones sobre la campaña #PayPal4Palestine. El panel incluyó a los oradores Lara Friedman, presidente de la Fundación para la Paz en Oriente Medio, Mona Shtaya, asesora de defensa de 7amleh, y Linda Sarsour, cofundadora de MPower Change.

Bajo asedio virtual

Lanzada en 2016, la campaña #PayPal4Palestine está dirigida por 7amleh junto con varias organizaciones de la sociedad civil. Según el sitio web de la campaña , PayPal brinda sus servicios a ciudadanos israelíes (incluidos los ciudadanos palestinos de Israel), colonos que viven en asentamientos israelíes ilegales en Cisjordania y residentes palestinos de la Jerusalén Oriental ocupada. Pero no ofrece acceso a los palestinos con cuentas bancarias en Cisjordania y Gaza. "PayPal afirma que sus servicios no están disponibles para los palestinos sobre la base de su política de 'Países prohibidos', que clasifica a Palestina y a otros 30 países como áreas de 'alto riesgo'", se lee en el sitio web. Sin embargo, la plataforma de pago en línea opera en más de 200 países, incluidos estados con violaciones de derechos humanos e inestabilidad política, como Yemen, Egipto, Zimbabue, Jordania, Somalia y Venezuela. Durante el panel del 4 de agosto, Shtaya de 7amleh explicó que PayPal justificó la falta de acceso porque los países de alto riesgo deben tomar ciertas medidas para calificar para los servicios de PayPal, específicamente modificando su sistema bancario. Un informe de 7amleh de 2018 sobre el acceso palestino a PayPal afirma que Palestina implementó varios procedimientos para autorizar transacciones electrónicas y combatir el lavado de dinero y el fraude, como la aprobación de la Ley de Transacciones Electrónicas. Según las comunicaciones de 7amleh con la Autoridad Palestina y la Autoridad Monetaria Palestina, las recomendaciones de PayPal se han cumplido en el último año, pero la plataforma aún no está disponible para los palestinos. PayPal no respondió a las consultas de MintPress News sobre por qué niega el acceso a los palestinos que viven en Cisjordania y Gaza. De hecho, a principios de este año, PayPal prohibió que MintPress y otros medios alternativos usaran sus servicios. Según el informe de 7amleh, SumOfUs, la Campaña de EE. UU. por los derechos de los palestinos y la Voz judía por la paz publicaron una petición en línea en 2016 instando a PayPal a brindar servicios a los palestinos. Al año siguiente, los activistas entregaron la petición en la sede de PayPal en San José, California. “Los representantes de la empresa que recibieron la petición reconocieron que acusar a PayPal de discriminar a los palestinos por su identidad ponía a PayPal en una situación muy incómoda y que la empresa nunca tuvo la intención de excluir deliberadamente a los palestinos de sus servicios. medidas para remediar la situación", escribió 7amleh en su informe.

Otros grupos también han exigido que PayPal amplíe sus servicios a los palestinos en los territorios palestinos ocupados, incluidos los propios inversores de la empresa, Americans for a Vibrant Palestine Economy y Australia Palestine Advocacy Network. Sin embargo, estos esfuerzos fueron en vano ya que PayPal continúa excluyendo a los palestinos en los Territorios Palestinos Ocupados de su plataforma. Durante el seminario web, Shtaya describió cómo PayPal, que prohibía el acceso a los habitantes de Gaza, había puesto a los residentes del enclave sitiado bajo un doble bloqueo. “Evitarles acceder a PayPal o tener servicios de PayPal significa que también les impide tener oportunidades de trabajo más allá de [la] Franja de Gaza”, dijo Shtaya. "No solo están sitiados en el terreno, sino también virtualmente". En ninguna parte esta prohibición se sintió más aguda que durante el ataque de Israel a Gaza en mayo de 2021. Shtaya explicó que mientras los cohetes israelíes llovían sobre Gaza, los activistas internacionales no podían apoyar a las organizaciones humanitarias en Gaza a través de Venmo, una subsidiaria de PayPal. “En tiempos de crisis, hemos visto una gran discriminación contra los palestinos, a diferencia del caso de Ucrania y Rusia”, dijo Shtaya. Cuando estalló la guerra entre Ucrania y Rusia, PayPal lanzó una recaudación de fondos para apoyar a Ucrania y también suspendió sus servicios en Rusia. Y mientras que los palestinos en Cisjordania no pueden abrir una cuenta de PayPal, los colonos israelíes de al lado sí pueden. Durante el panel de discusión, Friedman señaló que,

El movimiento de asentamientos se ha dedicado realmente a tomar la mayor cantidad de tierra posible, sofocando una presencia civil israelí protegida por una presencia militar. Y luego, a lo largo de los años, llevándonos al punto en que la política israelí, el gobierno israelí, la ley israelí trata a esa presencia civil en Cisjordania como absolutamente indistinguible de los israelíes dentro del soberano Israel”.

Explicó cómo los esfuerzos de Israel para normalizar los asentamientos llevaron a las corporaciones multinacionales a tratar los asentamientos como parte de Israel y mantener un statu quo que a menudo se pasa por alto. "Tienes este esfuerzo doble para aislar a los palestinos y para normalizar y entretejer a los colonos en las comunidades internacionales, una comunidad de naciones. Y el problema es que organizaciones o empresas como PayPal, diría, sin saberlo, están absolutamente parte de eso", dijo, señalando cómo la campaña #PayPal4Palestine es parte de un esfuerzo global más grande para responsabilizar a las empresas internacionales por legitimar la actividad de asentamiento, como las acciones recientes contra Airbnb y Ben & Jerry's.

Opciones limitadas para los palestinos

Sin PayPal, los palestinos de Cisjordania y Gaza tienen pocas alternativas. PalPay, una versión local de PayPal, fue establecida en 2010 por el Banco de Palestina, el First National Bank y PCNC IT Solutions. Jawwal, el mayor proveedor de redes móviles de Cisjordania y Gaza, se asoció con National Electronic Payment Company en 2019 para crear Jawwal Pay, una billetera electrónica que permite a las personas transferir dinero, pagar facturas y comprar en línea. Sin embargo, 7amleh enfatiza en su informe de 2020 sobre comercio electrónico en Palestina que estas alternativas locales de pago electrónico siguen siendo limitadas. "Para que estas soluciones se adopten más ampliamente en Cisjordania y Gaza, deben ser fáciles de integrar en las plataformas de comercio electrónico internacionales más utilizadas", escribió 7amleh. Sarsour agregó que los dueños de negocios palestinos también usan Western Union o MoneyGram, especialmente para transacciones internacionales. Pero estas transferencias electrónicas a menudo les cuestan a los empresarios tarifas elevadas y son rastreadas por el Departamento del Tesoro de UST. Como ella explicó,

Un propietario de un negocio en los Estados Unidos que trabaja con un propietario de un negocio en la Palestina ocupada, estas transferencias electrónicas están muy controladas. Y a veces se paran las cuentas. A veces, los pagos se retrasan porque hay algún tipo de investigación sobre estas múltiples transferencias electrónicas”.

Según la investigación de 7amleh, el acceso a PayPal no solo beneficiaría a los palestinos, sino que también beneficiaría a la propia empresa. 7amleh identificó tres escenarios en los que los hogares palestinos de ingresos altos, medios y bajos con acceso a Internet gastarían entre $644 y $1550 al año, generando alrededor de $90 millones a $5 mil millones en pagos a través de PayPal. "Es un problema de justicia económica para mí y, para ser honesto, ¿qué está perdiendo PayPal?" Sarsour dijo, destacando cómo PayPal es una forma tangible para que los activistas en el extranjero ayuden a los palestinos. "Sería un sueño para [los empresarios palestinos] poder participar en PayPal, que los extranjeros puedan pagarles de forma segura". Sin embargo, en última instancia, lo que piden los palestinos es simplemente la oportunidad de utilizar PayPal. “En Europa y Estados Unidos hablan de cómo las empresas obtienen beneficios de sus datos, mientras que nosotros, los palestinos, no tenemos el privilegio de pensar en cómo utilizan nuestros datos”, dijo Shtaya. “Todavía estamos luchando para tener acceso a PayPal. Entonces, eso significa que Israel está trabajando sistemáticamente para retrasar o negar el acceso de los palestinos a los servicios digitales y para restringir nuestro activismo, nuestro compromiso digital”. Foto destacada | Gráfico de MintPress News

Jessica Buxbaum es una periodista con sede en Jerusalén para MintPress News que cubre Palestina, Israel y Siria. Su trabajo ha aparecido en Middle East Eye, The New Arab y Gulf News.