Líder de ayuda a Gaza enfrenta reacciones violentas por campaña del Partido Laborista

La apuesta política de la directora ejecutiva de Ayuda Médica para los Palestinos, Melanie Ward, genera temores de que los esfuerzos de ayuda se vean comprometidos mientras Gaza sufre.

Melanie Ward, directora ejecutiva de la organización benéfica Ayuda Médica para los Palestinos (MAP), enfrenta una gran reacción de voluntarios y trabajadores después de decidir presentarse como candidata del Partido Laborista en Escocia. Unos 2.250 trabajadores sanitarios, voluntarios médicos, simpatizantes y donantes firmaron una carta expresando preocupación. El 5 de junio, trabajadores y voluntarios de MAP presentaron una carta de protesta , expresando su consternación a la junta directiva por la candidatura de Ward con el Partido Laborista del Reino Unido. Para postularse para el puesto de diputada en el distrito electoral escocés de Kirkcaldy y Cowdenbeath, Ward se ha ausentado pero no ha dimitido de su cargo. A pesar de la promesa de Ward de lograr avances reales para el pueblo palestino si es elegido al Parlamento, MAP se encuentra actualmente sin un director general interino durante el colapso de la atención sanitaria en Gaza. Algunos temen que sus acciones puedan poner en peligro los esfuerzos de la organización de ayuda en el terreno, lo que lleva a amenazas de remitir a MAP a la Comisión de Caridad. La candidatura de Ward, anunciada en mayo, llegó en un momento oportuno para el Partido Laborista. La candidata a la que reemplazó, Wilma Brown, fue suspendida después de que le gustaran una serie de tuits racistas, incluido uno que llamaba al ex primer ministro escocés Humza Yousaf “primer ministro de Gaza”. Ward, percibido como una voz pro-palestina, proporcionó al Partido Laborista un contrapeso al giro pro-israelí bajo el liderazgo de Keir Starmer. Al mismo tiempo, el MAP pedía a Israel que dejara de atacar a los trabajadores sanitarios y a los hospitales de Gaza, mientras que Starmer abogaba por una pausa y había ordenado a su partido que no respaldara un alto el fuego en noviembre pasado. Starmer se enfrenta a una investigación pendiente por supuestamente “ayudar, instigar o asistir de otro modo” a los crímenes de guerra israelíes y ha apoyado el “derecho” de Israel a cortar el agua y la electricidad en Gaza. Ward tiene un historial de afiliaciones con grupos de presión pro-israelíes, comenzando con su primer viaje a Palestina, organizado por la Unión de Estudiantes Judíos (UJS), financiada por la embajada de Israel. Escribió en su blog sobre reuniones con políticos israelíes y visitas a asentamientos, pero cambió su perspectiva después de una segunda visita a Cisjordania. Sin embargo, su relación con la UJS continuó, incluida la participación en un panel de la UJS en 2017 llamado “Bridges Not Boycotts”, oponiéndose a los boicots a Israel.

En 2017, Ward felicitó públicamente al cabildero israelí Danny Stone por recibir el premio Miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE) por su trabajo en la lucha contra el antisemitismo, que elogió como “excelente”. Ward también apoyó la "caza de brujas" del antisemitismo durante el liderazgo de Jeremy Corbyn, que purgó a gran parte de la base pro palestina del Partido Laborista, incluidos muchos judíos antisionistas. Ella tuiteó : “Adiós a Jeremy Corbyn, quien realmente fue un líder del Partido Laborista verdaderamente terrible. Aquellos de nosotros que queremos ver a los laboristas en el gobierno nuevamente lo extrañaremos en lo más mínimo”. En 2016, firmó una carta pidiendo la renuncia de Corbyn, compartió un artículo instando al público a no votar por él y tuiteó al exlíder laborista en 2015: “Corbyn es incapaz de pensar en una situación en la que enviaría fuerzas a una acción militar. Debería pensar un poco más si quiere ser primer ministro”, en respuesta a su postura pacifista . Desde que Keir Starmer reemplazó a Corbyn, ha habido una mayor purga de elementos izquierdistas y pro palestinos del partido. Según se informa, las posturas actuales del partido han aislado a grupos minoritarios, especialmente a potenciales votantes musulmanes. Foto destacada | El alcalde de Londres, Sadiq Khan, conversa con Melanie Ward, directora ejecutiva, durante una visita a Medical Aid for Palestinas (MAP), una organización benéfica de ayuda palestina en Londres, el 13 de octubre de 2023. Foto | AP Images Robert Inlakesh es un analista político, periodista y realizador de documentales que actualmente reside en Londres, Reino Unido. Ha informado y vivido en los territorios palestinos ocupados y presenta el programa 'Palestine Files'. Director de 'El robo del siglo: la catástrofe palestino-israelí de Trump'. Síguelo en Twitter @falasteen47