El racismo de Israel expuesto en el encarcelamiento continuo del soldado nacido en Etiopía Avera Mengistu

El comportamiento discriminatorio de Israel hacia los negros, incluida la falta de preocupación por el soldado etíope-israelí capturado Avera Mengistu, tiene sus raíces en el racismo institucionalizado del país hacia los solicitantes de asilo africanos y los judíos etíopes.

¿Cuánto tiempo estaré en cautiverio? Después de tantos años, ¿dónde está el Estado y el pueblo de Israel? Estas fueron las palabras, pronunciadas en hebreo, de una persona que se cree que es Avera Mengistu, un soldado israelí de origen etíope que fue capturado y retenido en Gaza en 2014. Imágenes de Mengistu, con aspecto nervioso pero también algo desafiante, llamando a sus compatriotas a poner fin a su encarcelamiento de 9 años terminó en gran medida con la especulación en Israel sobre si el soldado estaba vivo o muerto. El momento de la publicación de las imágenes por parte de Hamas era obvio y está directamente relacionado con los esfuerzos del grupo palestino destinados a realizar un intercambio de prisioneros similar al realizado en 2011, que vio la liberación del soldado israelí capturado Gilad Shalit a cambio de la liberación de más de 1.000 prisioneros palestinos. La principal audiencia objetivo del mensaje de Hamas es el nuevo gobierno y, específicamente, el nuevo liderazgo militar. Israel ahora tiene un nuevo jefe del ejército , el teniente general Herzi Halevi, quien reemplazó al jefe saliente, Aviv Kochavi. Este último parecía desinteresado en la causa de Mengistu, mientras que el nuevo jefe llega con grandes promesas sobre unir al país detrás de sus militares y abrir una nueva página donde el ejército ya no está involucrado en la política cotidiana. Puede parecer que Hamas y otros grupos de Gaza están en una posición más fuerte que la que disfrutaron durante el cautiverio de Shalit, entre 2006 y 2011. No solo son militarmente más fuertes sino que, en lugar de capturar a un israelí, tienen cuatro: además de Mengistu, también tienen a Hisham al-Sayed, y lo que se cree que son los restos de otros dos soldados, Hadar Goldin y Oron Shaul. Pero aquí es cuando la historia se vuelve particularmente complicada. A diferencia de Shalit, que es blanco y tiene doble ciudadanía israelí-francesa, Mengistu y al-Sayed son judíos etíopes y beduinos, respectivamente. El racismo basado en el color y el origen étnico abunda en Israel. Aunque ningún funcionario israelí admitirá esto abiertamente, Israel no tiene prisa por rescatar a dos hombres que no son miembros del grupo Ashkenazi dominante, o incluso de los judíos sefardíes o mizrajíes socialmente menos privilegiados. Los judíos negros y los beduinos siempre se han colocado al final de los indicadores socioeconómicos de Israel. En 2011, el periódico israelí The Jerusalem Post compartió cifras de un informe inquietante, que ubicaba la pobreza entre los hijos de inmigrantes etíopes en un sorprendente 65 por ciento. El número es particularmente asombroso cuando se compara con la tasa de pobreza promedio en Israel, del 21 por ciento. [id de título="archivo adjunto_283438" alinear="alinearcentro" ancho="4000"] Mengistu Mengistu, en la foto de la derecha, posa en una foto familiar sin fecha entregada a los medios[/caption] Las cosas no han mejorado mucho desde entonces. El informe anual del Ministerio de Justicia de Israel sobre denuncias de racismo muestra que el 24 por ciento de todas las denuncias son presentadas por etíopes. Este racismo cubre la mayoría de los aspectos de la vida pública, desde la educación hasta los servicios y el maltrato policial. Ni siquiera alistarse en el ejército, la institución más venerada de Israel, es suficiente para cambiar la posición de los etíopes en la sociedad israelí. La famosa historia de Demas Fikadey en 2015 es un buen ejemplo. Entonces, con solo 21 años, el soldado etíope fue golpeado severamente por dos policías israelíes en un suburbio de Tel Aviv sin motivo alguno. Todo el episodio fue captado por la cámara, lo que provocó protestas masivas e incluso enfrentamientos violentos. Para los judíos etíopes, la humillación y violencia ejercida contra Fikadey fue una representación de años de sufrimiento, racismo y discriminación. Muchos creen que la deslucida respuesta del gobierno a la captura prolongada de Mengistu está directamente relacionada con el hecho de que es negro. Es bien conocido el comportamiento discriminatorio de Israel contra los solicitantes de asilo africanos, que a menudo conduce a la deportación forzosa tras un trato humillante. Amnistía Internacional describió esto en un informe de 2018 como “un abandono de responsabilidad cruel y equivocado”. Pero discriminar a un soldado negro, quien, según la propia estimación de Israel, se cree que sufre de una enfermedad mental, es un tipo completamente diferente de 'abandono'. Un ex oficial del ejército israelí, el coronel Moshe Tal, no se anduvo con rodeos en una reciente entrevista de radio nacional cuando dijo que Mengistu y al-Sayed son de baja prioridad para el público “debido a su raza”, informó Haaretz. “Si estuviéramos hablando de otros dos ciudadanos de otros orígenes y estados socioeconómicos… la cantidad de interés sería diferente”, dijo Tal. En contraste con la historia de Shalit, la “atención del gobierno al asunto (y) el pulso de los medios es casi nulo”. Los judíos etíopes de Israel suman alrededor de 170.000, apenas un electorado político importante en una sociedad notablemente dividida y polarizada. La mayoría de ellos son inmigrantes o descendientes de inmigrantes que llegaron a Israel entre 1980 y 1992. Aunque todavía se les conoce como Falasha, a veces se les llama con el nombre más digno de 'Beta Israel' o 'Casa de Israel'. Dejando a un lado las alteraciones superficiales del lenguaje, su lucha es evidente en el Israel cotidiano. La difícil situación de Mengistu, expresada en su propia pregunta, “¿dónde están el estado y el pueblo de Israel?” resume la sensación de pérdida colectiva y alienación que esta comunidad ha sentido durante casi dos generaciones. Cuando Mengistu llegó con su familia a la edad de 5 años a Israel, escapando de una guerra civil sangrienta en Etiopía y de una discriminación histórica allí, la familia, como la mayoría de los etíopes, apenas sabía que la discriminación los seguiría, incluso en la supuesta tierra de 'leche y leche'. miel'. Y, muy probablemente, también sabían poco sobre la difícil situación de los palestinos, los habitantes nativos de esa tierra histórica, que son víctimas de una violencia terrible, racismo y mucho más. Los palestinos saben bien por qué Israel ha hecho poco para liberar al soldado negro; Mengistu y su comunidad etíope también entienden cómo la raza es un factor importante en la política israelí. Aunque un intercambio de prisioneros podría potencialmente liberar a Mengistu y a un número no especificado de prisioneros palestinos detenidos en Israel, el sufrimiento de los palestinos a manos de Israel y la discriminación contra los judíos etíopes continuará por mucho más tiempo. Mientras los palestinos resisten la ocupación militar y el apartheid de Israel, los judíos etíopes deberían montar su propia resistencia por mayores derechos. Su resistencia debe basarse en el entendimiento de que los palestinos y los árabes no son el enemigo sino aliados potenciales en una lucha conjunta contra el racismo, el apartheid y la marginación socioeconómica. Foto destacada | Una pancarta que muestra al civil israelí cautivo Avera Mengistu, a la izquierda y a los soldados israelíes muertos en el centro Oron Shaul y Hadar Goldin. Tsafrir Abayov | AP El Dr. Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de The Palestine Chronicle. Es autor de seis libros. Su último libro, coeditado con Ilan Pappé, es ' Nuestra visión para la liberación : los líderes e intelectuales palestinos comprometidos hablan'. Sus otros libros incluyen 'Mi padre fue un luchador por la libertad' y 'La última tierra'. Baroud es investigador sénior no residente en el Centro para el Islam y Asuntos Globales (CIGA). Su sitio web es www.ramzybaroud.net

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