Una nueva investigación encuentra que la CIA usó estadounidenses negros como conejillos de Indias para experimentos de drogas

Un nuevo estudio expone una dimensión hasta ahora totalmente desconocida de MKULTRA; Los estadounidenses negros fueron atacados de manera desproporcionada por la CIA.

A estas alturas, muchos estarán familiarizados con el Proyecto MKULTRA . Durante décadas, la CIA llevó a cabo experimentos altamente poco éticos en humanos para perfeccionar las técnicas de lavado de cerebro, control mental y tortura. Quizás el aspecto más notorio del programa fue la administración de altas dosis de drogas psicoactivas a los objetivos, particularmente LSD. Estas sustancias llamaron la atención de Langley en 1948 por Richard Kuhn, uno de los 1.600 científicos nazis enviados de forma encubierta a los EE. UU. a través de la Operación Paperclip después de la Segunda Guerra Mundial. Cuando MKULTRA se estableció formalmente cinco años después, algunas personas consultaron directamente sobre el proyecto. La dosificación involuntaria de LSD a ciudadanos estadounidenses es infame; entre los pinchados estaban los propios agentes de la CIA. Que la Agencia explotó a los pacientes mentales, prisioneros y drogadictos con el propósito de "personas que no pudieron defenderse", en palabras de un agente anónimo de la Agencia, es menos conocido. Un estudio realizado por académicos del Laboratorio de Disparidades de Salud Mental y Cultura de la Universidad de Ottawa arroja nueva luz significativa sobre este componente poco explorado de MKULTRA e ilumina una dimensión del programa hasta ahora completamente desconocida; las personas de color, en su mayoría afroestadounidenses, fueron atacadas de manera desproporcionada por la CIA a su servicio.

Hablados como animales y tratados como tales.

En 1973 , debido a los temores de que la acción encubierta de la CIA pudiera ser auditada oficialmente a raíz del escándalo de Watergate, el entonces jefe de la agencia, Richard Helms, ordenó que se destruyeran todos los documentos relacionados con MKULTRA. Decenas de miles de documentos de alguna manera sobrevivieron a la purga. Aún más conveniente, una parte significativa de la investigación generada por los experimentos del proyecto se publicó en revistas científicas de libre acceso revisadas por pares, ya que más de 80 universidades públicas y privadas, prisiones y hospitales, a sabiendas o no, realizaron experimentos con drogas psicodélicas. en nombre de la CIA. Si bien el LSD fue la sustancia preponderante de interés, también se exploraron ampliamente los efectos de la DMT, la mescalina, la psilocibina y el THC. En total, el equipo de la Universidad de Ottawa analizó 49 de estos artículos, publicados entre las décadas de 1950 y 1970. Cuarenta por ciento relacionado con experimentos realizados en el Centro de Investigación de Adicciones en Kentucky, que la CIA administraba directamente. El sitio incluía una prisión para personas acusadas de violar las leyes de narcóticos, una "sala especial" para la investigación de drogas y una prisión poblada por supuestos "adictos". Los investigadores empleados allí prefirieron abiertamente realizar pruebas en usuarios de drogas anteriores y actuales, ya que se consideraba que tenían "experiencia" en los efectos de las sustancias ilícitas y, por lo tanto, estaban más capacitados para dar un consentimiento informado que los abstinentes. En la práctica, los conejillos de indias de la CIA con frecuencia no tenían idea de lo que se les administraba. Al analizar la literatura disponible, los académicos examinaron la raza y el origen étnico declarados por los participantes, las estrategias de reclutamiento, la metodología y los peligros potenciales para los participantes. Todos los estudios utilizaron sujetos de prueba capturados y encarcelados, incentivos coercitivos para la participación, niveles de dosificación inseguros y tenían un mérito científico cuestionable. En casi el 90% de los casos, se identificó al menos una violación ética, más de las tres cuartas partes emplearon un programa de dosificación de alto riesgo que sería inaceptable según las pautas modernas y el 15% utilizó participantes con trastornos psicóticos. Aproximadamente el 30% explotaba a personas de color. Si bien en muchos estudios no se registró la raza o el origen étnico de los sujetos de prueba, una investigación adicional realizada por los académicos de Ottawa reveló que los afroamericanos estaban significativamente sobrerrepresentados en los sitios de reclutamiento de los que se extrajeron los sujetos de prueba. Es inevitable que el número real de estudios MKULTRA que abusaron de las personas de color sea mucho mayor. Por ejemplo, mientras que las personas de color constituían solo el 7% de la población de Kentucky en el momento de los experimentos en el Centro de Investigación de Adicciones, los negros y los mexicoamericanos representaban el 66% de la población de reclusos del sitio. [identificación del título = "archivo adjunto_281716" alinear = "alinear ninguno" ancho = "960"] Laboratorio de Disparidades en Cultura y Salud Mental | Universidad de Ottawa[/caption] En cualquier caso, que las personas de color sufrieron en un grado mucho mayor que los sujetos de prueba blancos en manos proverbiales de la CIA se establece claramente en los espeluznantes detalles de los experimentos. Por ejemplo, un estudio de 1957 registra cómo numerosas personas vulnerables fueron torturadas psicológica y físicamente, en particular un participante negro, a quien los investigadores describieron como si fuera un animal y lo trataron en consecuencia. Con una dosis de LSD, exhibió una "mirada salvajemente asustada" y pidió "medicinas para aliviar su miedo". Su respuesta fue atarlo y administrarle otro cóctel de drogas en dosis mucho más altas que a otros participantes, cuya carrera no se registró, y continuar haciéndolo en contra de su voluntad. De manera similar, el año anterior, se llevó a cabo un experimento en el que los participantes negros recibieron 180 microgramos de LSD por día durante 85 días, mientras que los participantes blancos recibieron 75 microgramos por día durante solo ocho días. Un sujeto negro tuvo una reacción "muy severa" a su dosis y pidió abandonar el estudio una vez que se recuperaron. Sin embargo, después de una "persuasión considerable", acordaron continuar. La influencia indebida fue un tema recurrente identificado por los académicos en los artículos analizados. Con frecuencia se empleaba una variedad de técnicas coercitivas para solicitar y mantener la participación en exámenes brutales y, en ocasiones, potencialmente mortales. Por ejemplo, a los reclusos del Centro de Investigación de Adicciones se les ofreció la opción de sentencias reducidas o drogas como la heroína, a cambio de ser voluntarios. Estos medicamentos podrían tomarse al finalizar un estudio o guardarse en una "cuenta bancaria" para "retiros" posteriores. Los sujetos de prueba casi siempre optaron por alimentar sus adicciones en lugar de salir antes de prisión.

'Dr. X, esto es un asunto serio…'

Los entornos en los que se experimentó con los participantes también diferían enormemente según la raza, incluso en el mismo estudio. Uno en 1960 observó lado a lado los efectos del LSD en un grupo de hombres "negros" condenados por cargos de drogas, que fueron dosificados en una sala de investigación de la prisión, y otro compuesto por estadounidenses blancos profesionales, que se ofrecieron como voluntarios y recibieron sus dosis. en los acogedores confines de la casa del investigador principal, "bajo condiciones sociales diseñadas para reducir la ansiedad." Tales casos dan la apariencia de haber sido realizados expresamente para medir reacciones potencialmente variables a las drogas psicodélicas en participantes blancos y negros, lo que plantea la pregunta obvia de si la CIA tenía un interés específico, o incluso mayor, en el efecto de ciertas drogas en las personas de color, en lugar de la población civil en general mk ultra Dana Strauss, quien dirigió la investigación de la Universidad de Ottawa, argumenta que la representación desproporcionada de estadounidenses negros en los experimentos MKULTRA, aunque intensamente cargada de racismo, era simplemente un reflejo de las composiciones étnicas de las instituciones a las que apunta la CIA, aunque está segura que si los investigadores de la Agencia no tuvieran una población carcelaria fácilmente disponible a su disposición, aún así habrían optado por enfocarse en personas de color, a la manera del estudio de sífilis de Tuskegee . Como explicó Strauss a MintPress :

Las prisiones ya estaban llenas de cuerpos negros. Podrían haber experimentado con individuos libres, pero no habrían podido salirse con la suya con este tipo de experimentos. No había protecciones en este momento para las poblaciones vulnerables, como los participantes de la investigación encarcelados, por lo que los investigadores básicamente podían hacer lo que querían… Estas personas fueron el objetivo de estos peligrosos estudios específicamente porque eran negros y prisioneros y, por lo tanto, menos valorados".

Así como los entornos cerrados de los campos de concentración nazis permitieron que monstruos como Josef Mengele realizaran experimentos insensibles y horribles en humanos sin tener en cuenta la salud o la seguridad, las personas de color encarceladas y/o institucionalizadas le dieron a la CIA un suministro interminable de sujetos de prueba. "que no pudo contraatacar", para ser explotado y violado como quisiera Langley, sin escrutinio ni consecuencias. En el proceso, dice Strauss, los investigadores probaron las respuestas humanas a las drogas psicodélicas hasta el límite absoluto. Sin embargo, aunque los investigadores de MKULTRA no igualaron la maldad y la barbarie desatada en Auschwitz, al menos hasta donde sabemos, en varios estudios es evidente un desprecio comparable por los sujetos de prueba. Tal desprecio puede explicar la naturaleza desenfrenada y excesiva de ciertos experimentos, que no tenían un propósito claro y cuyo valor científico estaba lejos de ser claro. En 1955, un equipo de investigadores realizó un estudio sobre cuatro pacientes esquizofrénicos en el Hospital Estatal de Spring Grove, en Baltimore, Maryland, una ciudad ahora de mayoría negra. Los sujetos de prueba recibieron enormes cantidades de LSD durante un período prolongado: 100 microgramos por día durante dos semanas, que luego se incrementaron en 100 microgramos por día para combatir el aumento de los niveles de tolerancia. A modo de comparación, las pautas actuales de investigación psicodélica exigen una dosis de 200 microgramos de LSD como máximo absoluto por día y advierten contra los períodos de dosificación prolongados. Todo el tiempo, los investigadores monitorearon a los participantes sin compasión, faltándolos al respeto y deshumanizándolos. El lenguaje objetivado en su informe resultante reflejaba esta perspectiva depravada. Su perverso voyerismo se extendió a observar "hábitos de baño" y "erotismo", e informar sobre la frecuencia con la que los cuatro "se ensuciaban" y "untaban heces". También notaron la frecuencia con la que los pacientes "se masturbaban o hablaban de sexo", e incluso registraron cómo un paciente protestó desesperadamente por su maltrato: "Dr. X, esto es un asunto serio… somos gente patética… no juegue con nosotros".

" Injusticias flagrantes de la investigación"

Para Strauss, que el componente racial de MKULTRA permaneció sin ser reconocido y oculto a plena vista durante tanto tiempo "habla de dónde estamos como sociedad". Así como los investigadores de la CIA devaluaron las vidas de los estadounidenses negros y los reclusos, también lo han hecho los académicos desde entonces, aunque sea inconscientemente. En la actualidad, señala Strauss, los académicos siguen estando muy desinteresados en cómo las personas que no son blancas responden a los tratamientos de salud mental. Ella señala un estudio reciente que encontró que más del 80% de los participantes en estudios de investigación psicodélicos modernos son blancos no hispanos. "La investigación psicodélica, la psicología y la academia en su conjunto siguen siendo campos dominados por blancos. En 2015, más del 85 % de los psicólogos en los EE. UU. eran blancos y menos del 5 % eran negros. Una psicóloga negra, la Dra. Monnica Williams, fue la primero en investigar los abusos de investigación y las violaciones éticas en MKULTRA", le dice Strauss a MintPress . "Creo que la verdadera pregunta es, ¿por qué nadie más investigó estas flagrantes injusticias en la investigación?". Aún más impactante, mientras que la moralidad de los científicos y profesionales médicos que utilizan investigaciones nazis inhumanas e ilegales continúa siendo objeto de acalorados debates , tales preocupaciones no son evidentes con respecto a los estudios MKULTRA altamente poco éticos y fundamentalmente racistas examinados por Strauss y su equipo; continúan siendo citados como trabajo académico legítimo en la actualidad. [id de título="archivo adjunto_281719" alinear="alinearcentro" ancho="1207"] El químico Cecil Hider muestra una muestra de LSD durante un testimonio en marzo de 1966 sobre el control de las drogas alucinógenas. Walter Zeboski | AP[/caption] Strauss espera que su artículo desencadene un debate más amplio sobre las formas en que los abusos en la investigación han impactado y continúan impactando a las personas de color y cómo la investigación en salud mental puede volverse más socialmente responsable y culturalmente competente. En términos más generales, existe claramente una necesidad apremiante de un comité oficial de verdad y reconciliación de MKULTRA. Ningún funcionario de la CIA o académico participante fue jamás responsabilizado o castigado de ninguna manera por ninguno de los innumerables crímenes contra la humanidad cometidos bajo sus auspicios, y el alcance total del Proyecto sigue siendo opaco y misterioso. Sin embargo, todo el tiempo, a pesar de la ofuscación continua, aprendemos cada vez más sobre el siniestro programa secreto, incluido su componente en el extranjero, MKDELTA. En diciembre de 2021, se reveló que, durante décadas, la CIA había realizado experimentos invasivos con niños daneses, muchos de ellos huérfanos, sin su consentimiento informado. Cuando una de las víctimas intentó acceder a documentos locales sobre la macabra connivencia, las autoridades comenzaron a triturar los papeles. Abundan las preguntas sobre en qué otro lugar de Europa la Agencia pudo haber emprendido esfuerzos similares. Evidentemente, el encubrimiento continúa: la supresión seguramente no solo está motivada por un deseo reflexivo de ocultar crímenes históricos, sino porque dichos registros bien pueden tener relevancia para las actividades de la CIA en el presente. Como MintPress reveló en abril, muchas de las técnicas de tortura y manipulación mental perfeccionadas por la Agencia en el transcurso de la existencia oficial de MKULTRA se emplearon con efectos devastadores en los reclusos de la Bahía de Guantánamo. No hay motivo para creer que no se siguen usando en otros lugares ahora o que no se usarán en el futuro.

Los temores de Richard Helms de investigaciones del Congreso sobre MKULTRA finalmente se cumplieron en 1977 . Entre los que testificaron se encontraba Edward M. Flowers, el único prisionero sobreviviente participante de los experimentos de control mental de la CIA que ha sido localizado. Flowers participó en pruebas psicodélicas en el Centro de Investigación de Adicciones en la década de 1950 mientras estaba encarcelada. Si bien las audiencias le otorgaron una nueva e inquietante comprensión de lo que le habían hecho en nombre de la ciencia, no resultó nada. "Realmente tuve una idea de primera mano sobre algunas cosas cuando tuvimos las audiencias… Me enteré del hecho de que la CIA estaba detrás de todo esto… Usaron mi trasero y se aprovecharon de mí" , recordó muchos años después . "Volví a subir a The Hill por segunda vez. Me senté con un par de personas y hablaron sobre algunas cosas que tenían que ver con la compensación… y eso fue lo último que escuché". Por el contrario, en noviembre de 1996 , cuando el furor por las acusaciones de que la CIA había facilitado la venta de crack en California para financiar operaciones encubiertas en Nicaragua alcanzó un punto culminante, el entonces jefe de la agencia, John Deutch, se vio obligado a responder preguntas difíciles de los residentes de Nicaragua. Los Ángeles sobre la conspiración reportada en una reunión cara a cara sin precedentes. No hay razón para que la protesta pública por los hallazgos del estudio de la Universidad de Ottawa no pueda presionar nuevamente a los representantes de Langley para que se expliquen en público. Y todas las razones por las que debería hacerlo. Foto destacada | Gráfico de MintPress News Kit Klarenberg es un periodista de investigación y colaborador de MintPresss News que explora el papel de los servicios de inteligencia en la configuración de la política y las percepciones. Su trabajo ha aparecido anteriormente en The Cradle, Declassified UK y Grayzone. Síguelo en Twitter @KitKlarenberg .