Empresa israelí y violador de derechos humanos de la ONU Energix bajo escrutinio por violaciones ambientales en EE. UU.

En 2020, la ONU designó a la empresa israelí Energix como violadora de los derechos humanos, hoy la empresa se está expandiendo rápidamente en los Estados Unidos.

La firma israelí de energía renovable y violador de los derechos humanos designado por la ONU, Energix, está bajo el escrutinio de agencias gubernamentales y activistas por violaciones ambientales derivadas de sus proyectos de paneles solares en Virginia. La compañía ha sido multada con más de $90,000 por diez condados y dos agencias estatales por causar daño ambiental y ha enfrentado retrocesos en la implementación de sus proyectos solares. Según los datos recopilados por la Coalición de Virginia por los Derechos Humanos (VCHR), el Departamento de Calidad Ambiental de Virginia (DEQ) y la Junta Estatal de Control del Agua multaron a Energix con alrededor de $ 92,000 el 8 de junio por violaciones ambientales en sus sitios solares en los condados de Wythe y Buckingham. Las violaciones se atribuyen principalmente a la contaminación de sedimentos, la falta de medidas adecuadas de control de sedimentos y la erosión y la escorrentía de aguas pluviales que causan "actividades perturbadoras de la tierra". [identificación del título = "archivo adjunto_281652" alinear = "alinear ninguno" ancho = "1357"] Cortesía | © Virginia Coalition for Human Rights[/caption] Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), los sedimentos son arena, arcilla y otras partículas del suelo que las aguas pluviales transportan a los cuerpos de agua cercanos. La EPA clasifica los sedimentos como el contaminante más común en ríos, arroyos y lagos; y degrada la calidad del agua potable, daña los hábitats de la vida silvestre y puede provocar la proliferación de algas tóxicas. La activista de VCHR, Jeanne Trabulsi, explicó que las multas son parte de los borradores de las órdenes de ejecución, por lo que las acciones y multas relacionadas con ellas solo se proponen y aún no son oficiales. Como informó el medio de comunicación local, The Farmville Herald , las órdenes de consentimiento deben someterse a un período de comentarios públicos, que finaliza el 3 de agosto, antes de que se finalicen las decisiones. VCHR ha presentado un comentario público sobre las preocupaciones ambientales y de derechos humanos de Energix y solicita que el DEQ revoque su permiso. Energix no respondió a las consultas de la prensa sobre las multas y preocupaciones ambientales. Sin embargo, Energix admitió las violaciones en las órdenes de consentimiento. Las cuantiosas multas no son el único obstáculo al que se enfrenta Energix en Virginia. En el condado de Rockingham, los propietarios demandaron a la Junta de Supervisores (BoS), a los funcionarios gubernamentales que supervisan las operaciones del condado y a Energix por el sitio planificado de Caden Endless Energix Caverns porque el proyecto violaba las pautas de zonificación solar recientemente aprobadas. El BoS en el condado de Dinwiddie votó en contra de la oferta de Energix para construir una empresa de servicios públicos "Lily Pond" de 80 megavatios debido a preocupaciones ambientales.

En el condado de Franklin, Energix se vio obligada a retirar su solicitud para un proyecto solar propuesto de 20 megavatios debido a las preocupaciones de los propietarios sobre la escorrentía tóxica de sus paneles solares de telururo de cadmio (CdTe). Y en los condados de Buckingham, Caroline, Chesterfield, Madison, Prince George y Spotsylvania, los funcionarios prohibieron o prohibieron la instalación de Energix de paneles solares CdTe, que contienen metales pesados tóxicos. Energix solo instala paneles solares CdTe, que solo utiliza el 5% de la industria solar. El CdTe figura en la Lista de Sustancias Tóxicas de la EPA y en la lista de identificación de peligros del Instituto Nacional de Salud (NIH). El NIH advierte que el CdTe es dañino si se ingiere, inhala o entra en contacto con la piel y es peligroso para la vida acuática. El CdTe también es considerado peligroso por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional del Departamento de Trabajo de EE. UU. En total, al menos seis de los proyectos solares de Energix se han retirado, no se han permitido o no se han presentado a los departamentos de planificación del condado. Si bien Energix enfrenta obstáculos regulatorios en Virginia, eso no ha impedido que la empresa participe en proyectos de energía en otros estados. En mayo, Energix se hizo cargo del desarrollo, la construcción y la propiedad del proyecto Adams Solar, que proporcionará el 22 % del uso de electricidad municipal de Filadelfia. La Autoridad de Energía de Filadelfia no respondió a las preguntas de los medios sobre si está al tanto de las violaciones ambientales y de derechos humanos de Energix. Los puestos de trabajo de Energix en LinkedIn mencionan que la compañía también está involucrada en proyectos solares en West Virginia y Kentucky. La descripción del trabajo enumera posibles viajes a estos estados. Sin embargo, los detalles del proyecto en Kentucky y West Virginia no se divulgan en el sitio web de Energix. La compañía también opera un parque eólico en Polonia .

¿Interferencia de gobiernos extranjeros?

En 2001, la Junta Asesora de Virginia Israel (VIAB) se estableció como una agencia estatal bajo la Asamblea General de Virginia. El estatuto de VIAB establece que su misión es "asesorar al Gobernador sobre formas de mejorar los vínculos económicos y culturales entre la Commonwealth y el Estado de Israel, con un enfoque en las áreas de comercio y comercio, arte y educación, y gobierno general". Sin embargo, utilizando el dinero de los contribuyentes de Virginia, VIAB opera de manera similar a una organización de cabildeo de Israel. VIAB promovió las actividades comerciales de Energix en los EE. UU. "VIAB debería ser una cámara de comercio separada del gobierno", dijo Trabulsi a MintPress News . “Pero debido a que están tan estrechamente enredados y tienen oficinas dentro de la Asamblea General, son muy activos y muy cercanos a las personas que tienen poder y formulan políticas”.

En una conferencia de marzo de 2022 sobre el lobby de Israel organizada conjuntamente por el Informe de Washington sobre Asuntos de Oriente Medio y el Instituto de Investigación: Política de Oriente Medio, Trabulsi describió las fuertes influencias gubernamentales de Energix. Esto incluyó el hecho de que, en 2019, el exgobernador de Virginia, Ralph Northam, y el secretario de Comercio del estado, Brian Ball, realizaron un viaje comercial patrocinado por VIAB a Israel. Aviva Frye, directora de relaciones públicas y gubernamentales de Energix, se desempeñó como directora de la subsidiaria estadounidense de Energix y, al mismo tiempo, formó parte del directorio de VIAB. En un correo electrónico que buscaba una reunión privada con la exprimera dama de Virginia, Pamela Northam, para hablar sobre Energix, Frye lo firmó como "junta de VIAB". Recientemente, el presupuesto de VIAB se incrementó de $200,000 anuales a $250,000 anuales. Durante la conferencia, Trabulsi dijo:

Energix le da crédito a VIAB por conectarlo con líderes senior en el estado libre asociado, y le da crédito a VIAB por presentarlo a entidades públicas y privadas y ayudar en la identificación de nuevos proyectos. Nosotros [VCHR] creemos que esto le da a Energix una ventaja injusta sobre otras compañías solares de Virginia”.

Además, Energix, al igual que otras empresas de energía solar, recibe un crédito fiscal federal a la inversión del 30 %. A través de lagunas, la empresa también ha obtenido subsidios estatales y federales. En 2020, Energix solicitó un subsidio del Programa de Inversión en Empleos de Virginia, así como préstamos federales del Programa de Protección de Nómina, y recibió un tercio de todos los préstamos PPP para el sector solar a escala de servicios públicos de Virginia.

Energix, derechos humanos y medio ambiente

En 2020, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos designó a Energix por violar los derechos humanos por realizar negocios en los territorios ocupados, y la calificó específicamente como una empresa de categoría G por utilizar recursos naturales, en particular agua y tierra, con fines comerciales. Energix incautó tierras de los palestinos que vivían en Masafer Yatta en Cisjordania ocupada para construir la instalación solar Meitarim en una zona industrial de asentamiento ilegal en 2014. Meitariam En diciembre de 2021 , el Ministerio de Defensa de Israel firmó un acuerdo con Energix para construir un enorme parque eólico en los Altos del Golán ocupados. , que consta de 41 aerogeneradores de 656 pies de altura. El proyecto de turbinas eólicas de Energix en el Golán ha provocado una reacción negativa significativa de los residentes locales que dicen que dañará su salud, vivienda, sustento y el medio ambiente. El parque eólico se construirá en tierras agrícolas sirias ocupadas, lo que interrumpirá las prácticas de cultivo locales y evitará la expansión de las aldeas. Los expertos también indican que los parques eólicos pueden causar problemas de salud a las poblaciones aledañas, como infrasonidos y ondas sonoras de baja frecuencia medidas por debajo del umbral audible, lo que puede provocar dolores de cabeza, mareos y náuseas. También se sugiere que las turbinas eólicas pueden dañar la vida silvestre, particularmente al matar aves migratorias. Con estas violaciones en mente, VCHR planea notificar a los funcionarios de Filadelfia sobre las prácticas de Energix con la esperanza de detener su adquisición del Proyecto Adams Solar. Sin embargo, a medida que Energix continúa expandiéndose en los EE. UU., la reciente oposición gubernamental que ha enfrentado puede indicar que tendrá más dificultades de las esperadas para consolidarse en la industria energética estadounidense. Foto destacada | Gráfico de MintPress News Jessica Buxbaum es una periodista residente en Jerusalén que cubre Palestina, Israel y Siria. Su trabajo ha aparecido en Middle East Eye, The New Arab y Gulf News.