Catherine Perez-Shakdam: La “espía israelí” que se “infiltró” MintPress

Cualquiera que sea la verdad de la situación, el curioso caso de Catherine Pérez-Shakdam es un recordatorio para los grupos contra la guerra y antiimperialistas, las organizaciones de derechos humanos e incluso los medios progresistas de que los espías podrían estar entre ustedes.

Una tormenta de controversia estalló a principios de este año en Irán, después de que los medios de comunicación locales anunciaran que un "espía del Mossad" y un "infiltrado israelí" se habían ganado la confianza de los principales líderes del país, habían penetrado en las más altas esferas del poder e incluso habían sido empleados. como escritor del propio Ayatollah Khamenei. Aunque las historias no revelaron el nombre del infiltrado, estaba claro que la persona en cuestión era Catherine Perez-Shakdam. Casi de inmediato, los medios iraníes como Press TV y The Tehran Times comenzaron a eliminar en silencio pero con furia todo su contenido de sus páginas. Quizás lo más preocupante desde la perspectiva del gobierno iraní es que Khamenei.ir, el propio sitio web del ayatolá Khamenei, tuvo que eliminar sus artículos y desautorizarla. Catherine Perez-Shakdam es una periodista y analista nacida en Francia que se casó con un hombre yemení, se convirtió al islam chiita y usaba hiyab. En su vida profesional, escribió artículos denunciando los crímenes israelíes y saudíes, exaltó la resistencia armada palestina y apoyó al gobierno iraní. Anteriormente también había sido colaboradora frecuente de MintPress News , un hecho que probablemente reforzó su credibilidad antiimperialista. Pérez-Shakdam “salió del armario”, por así decirlo, en una serie de artículos publicados en The Times of Israel , detallando cómo fue capaz de “caminar directamente hacia el vientre de la Bestia”, es decir, Teherán. “Ansioso por que me dejaran entrar, no discutí ni revelé mis verdaderas motivaciones. Me di cuenta bastante pronto de que si iba a presenciar de primera mano de qué se trata realmente la región, sería mejor que me mezclara y escuchara”, escribió . Su elección de lenguaje no hizo nada para disipar las sospechas de que era una espía al estilo de los Mista'arvim, las notorias unidades de inteligencia que pasan sus vidas encubiertas en la sociedad árabe, recopilando información para Israel. Los artículos resultan de celebración; el abandono de una identidad anterior y la adopción de una nueva. “Durante años vendí propaganda de Irán”, escribió , comparando al país con la Alemania nazi de la década de 1930. El “expansionismo regional y su evidente hambre de supremacía militar” de la República Islámica, su “nihilismo imperial” y su “desprecio por el derecho internacional”, señaló (sin ironía), eran factores que contribuyeron a por qué ahora abrazaba a Israel y se había convertido en una comprometida Sionista. Durante su vida profesional, había ocultado sus orígenes judíos (escribió bajo el apellido de su esposo, “Shakdam”), pero ahora canta las alabanzas de Israel, incluso revelando que su hijo deseaba unirse a las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI).

Guerras de espionaje

Aunque rechaza categóricamente la afirmación de que es una espía israelí, Pérez-Shakdam admite que, antes de su compromiso con Irán, sí trabajó para la agencia de inteligencia israelí-estadounidense, Wikistrat. Fundada en Israel en 2010 y ahora con sede en Washington, DC, Wikistrat ha trabajado con una gran cantidad de agencias gubernamentales de EE. UU. en una amplia gama de temas relacionados con el espionaje, la guerra psicológica y la gestión de la percepción. Aunque técnicamente es una empresa privada, sus rangos superiores están llenos de ex oficiales de inteligencia del gobierno israelí. El principal de ellos es el cofundador y director ejecutivo Elad Schaffer, cuya página de LinkedIn señala que fue jefe de una oficina de inteligencia para una agencia del gobierno israelí no identificada. A juzgar por el logotipo de la agencia que usó Schaffer, es muy probable que esta organización sea el notorio grupo de inteligencia de las FDI, la Unidad 8200 . La ley israelí prohíbe a los miembros y ex miembros divulgar su asociación con la Unidad 8200. Otros, como Yehonatan Etzion , se han trasladado de Wikistrat a la inteligencia israelí.

Otro cofundador de Wikistrat, Joel Zamel (actualmente presidente de la empresa), también creó Psy-Group. Descrita como un “Mossad privado de alquiler” por The New Yorker, la agencia es una firma de espionaje israelí que opera gestión de percepción, campañas de influencia, investigación de rastrillado y actividades clandestinas para clientes. En 2016, buscaron a la administración Trump como cliente y también se acercaron al Ministerio de Asuntos Estratégicos de Israel, ofreciéndoles sus servicios en la lucha contra el movimiento Boicot, Desinversión y Sanciones. El consejo de asesores de Wikistrat es un quién es quién de los principales líderes de la comunidad de inteligencia. En la junta se encuentran el ex director interino de la Agencia de Inteligencia de Defensa, David Shedd; el general Michael Hayden, exdirector de la CIA; el ex asesor de seguridad nacional del vicepresidente Dick Cheney, John P. Hannah; y el deshonrado planificador de guerra neoconservador Elliott Abrams, quien, en 2020, fue nombrado asesor especial del presidente sobre Irán. Se ha informado ampliamente que el periodista asesinado del Washington Post , Jamal Khashoggi, también trabajaba en secreto para Wikistrat justo antes de su asesinato. En 2017, Zamel se reunió con la administración Trump y miembros del gobierno saudita para una serie de reuniones para, en palabras de The Daily Beast , analizar una “estrategia de varios frentes para erosionar y eventualmente terminar con el actual régimen iraní: incluyendo tácticas económicas, de información y militares para debilitar al gobierno de Teherán”. Wikistrat también ha publicado previsiones sobre las consecuencias de un ataque israelí a Irán. Después de trabajar para Wikistrat, Pérez-Shakdam escribió para Al-Majalla , un medio con conexiones cercanas a la monarquía saudí. Ella ha descartado su participación en Wikistrat como un escrito mínimo y justificado para los medios controlados por el gobierno saudí, alegando que quería “ser el cambio que quieres ver”. Pero otra acusación preocupante nunca se ha hecho pública hasta ahora. MintPress habló con varias fuentes cercanas a Pérez-Shakdam. Uno dijo que ella se acercó a ellos y les ofreció dinero que les cambiaría la vida en un trato que parecía demasiado bueno para ser verdad. La fuente afirma que Pérez-Shakdam les ofreció miles de dólares por mes a cambio de ir a ciertos lugares urbanos precisos del Medio Oriente y proporcionarle fotografías y videos del área, los edificios y los alrededores. Pérez-Shakdam supuestamente indicó que el dinero para esto provenía de los EE. UU. Pérez-Shakdam niega enérgicamente estas acusaciones.

¿Un espía entre nosotros?

¿Cómo alguien con estos antecedentes terminó siendo bienvenido en los niveles más altos de la sociedad iraní, codeándose con personas como el general Qassem Soleimani, el presidente Ebrahim Raisi y el ayatolá Ali Khamenei? Gran parte de la credibilidad de Pérez-Shakdam con los iraníes procedía del hecho de que pasó años escribiendo y comentando sobre asuntos de Oriente Medio para medios alternativos, como Middle East Eye y Middle East Monitor . Entre 2014 y 2017, también escribió con frecuencia artículos para MintPress News e incluso presionó para convertirse en presentadora de televisión y video para esta plataforma. “Era una colaboradora habitual”, dijo el fundador y director ejecutivo de MintPress, Mnar Adley. “Se acercó a mí directamente para presentarme ideas y me pidió ser colaboradora habitual. Había escrito para un par de medios de comunicación independientes y se presentaba como pacifista y conversa al islam”. “Ella fue muy amable y receptiva a las ediciones. Fue agradable trabajar con ella”, agregó Adley, explicando que esto la hizo sentir peor.

El solo hecho de descubrir que podría ser una espía israelí me hizo sentir violado porque siento que usó MintPress como un medio para comunicarse con personas que simpatizan con los iraníes y otras personas que han sido víctimas de las sanciones de los EE. UU. y constantes amenazas de guerra. .Es bastante perturbador. Como, ¿en quién puedes confiar?

El trabajo de Pérez-Shakdam se centró principalmente en la política de Oriente Medio, destacando y exponiendo las acciones de Estados Unidos, Israel y Arabia Saudita en Yemen y en toda la región. En 2016, por ejemplo, argumentó que el ataque saudí a Yemen fue dictado por los intereses petroleros del país, escribiendo :

La coalición liderada por Arabia Saudita lanzó su ataque contra Yemen, dejando que la nación más pobre del sur de Arabia se resquebrajara y ardiera bajo un brutal despliegue de fuerza militar mientras su infraestructura civil se convertía en polvo… Literalmente, Yemen fue incendiado para que Riad pudiera manifestar su larga -tenía la ambición de un monopolio petrolero.”

También presentó una crítica extremadamente radical de la economía mundial, apoyándose regularmente en el trabajo del líder comunista ruso Vladimir Lenin para explicar la sociedad actual, concluyendo que “el capitalismo requiere [s] más tierras y más recursos para caer bajo el control de sus corporaciones y sus dueños, que el neoconservadurismo [ha] elevado a la condición de multimillonarios, mientras que el otro 99 por ciento [se] queda para hurgar en las sobras”.

¿Nuestra mujer en Teherán?

Al final, MintPress terminó la relación con Pérez-Shakdam. Sin embargo, para 2017, logró aprovechar su trabajo en la prensa alternativa para convertirse en un actor importante en los medios iraníes. Ese año, se le otorgó acceso especial para viajar con el candidato presidencial Ebrahim Raisi, seguirlo en la campaña electoral hasta la ciudad de Rasht y grabar una entrevista televisiva exclusiva con él. Raisi, que ya era una figura poderosa, perdería las elecciones, pero luego ganaría la presidencia en 2021. También contribuyó a una variedad de medios iraníes, incluidos Mashregh News , Tasnim News y Mehr News . Sin embargo, quizás lo más notable es que se convirtió en escritora habitual de Khamenei.ir, el sitio web oficial del líder supremo de Irán. Después de que estalló el escándalo a principios de este año, la organización borró el contenido de Shakdam de su sitio web, en un intento de salvar las apariencias. Aún así, aún se puede acceder a al menos 18 artículos a través de Wayback Machine de Internet Archive. Así, durante bastante tiempo, Pérez-Shakdam fue recibido en los niveles más altos de la sociedad iraní. Que a un periodista sionista (y posible agente de inteligencia) se le concediera un acceso tan extraordinario e íntimo a las figuras más influyentes de Irán fue un motivo importante de vergüenza y preocupación para sus servicios de seguridad, que desconfían profundamente y desconfían de la interferencia occidental. Esta información estaba abiertamente disponible en Internet para aquellos que la buscaban, lo que significa que las verificaciones de antecedentes fueron fallidas o inexistentes.

Un patrón regular

Pérez-Shakdam ha ridiculizado repetidamente a quienes alegan que es una espía del Mossad u otra agencia de inteligencia israelí, argumentando que es poco probable que recluten a un ciudadano francés que no hable farsi para las operaciones en Irán. Sin embargo, ha habido muchos ejemplos documentados de agentes nacidos en el extranjero que trabajan para Israel y se infiltran profundamente, se casan con lugareños y tienen hijos, solo para luego revelar sus verdaderas identidades a sus familias. A esas familias generalmente se les dio la oportunidad de cambiar de bando o quedarse atrás. Sin embargo, esos casos involucraron principalmente a judíos iraquíes que fueron entrenados para hacerse pasar por palestinos. Otros casos similares incluyen a los agentes de Mista'arvim. Tomado del término árabe "Musta'arabi" o "aquellos que viven entre los árabes", los Mista'arvim son unidades dentro de los servicios militares, policiales y de inteligencia israelíes que operan encubiertos en estados enemigos para recopilar información e infiltrar movimientos. La inteligencia militar israelí incluso ha realizado “ concursos ”, premiando a quienes toman las fotos de la mayoría de los palestinos para su base de datos de reconocimiento facial. Otro grupo, la Unidad Duvdevan de las Fuerzas de Defensa de Israel, opera de manera similar, incrustándose en las poblaciones enemigas para llevar a cabo asesinatos selectivos. Sin embargo, el trabajo de las agencias de espionaje modernas no es todo de capa y espada. Gran parte se centra en cultivar todo tipo de activos en el mundo de la política, los think tanks y el periodismo para aumentar su conocimiento e influencia y afectar el discurso y la opinión públicos. La explicación de Pérez-Shakdam para su extraordinario cambio en la perspectiva política es que pasó por un cambio genuino y profundo basado en experiencias de vida e introspección. Según ella , fue a Irán simplemente para saciar su propia curiosidad. Sin embargo, estaba tan desilusionada por lo que vio y experimentó que la llevó a reevaluar por completo su visión del mundo. En otras entrevistas, ha notado que su hija también fue un catalizador en su conversión, desafiándola en temas religiosos y políticos y revelando sus propias debilidades intelectuales. La hija de Shakdam también parece haber pasado por una transición similar. Todavía en 2018, las publicaciones en las redes sociales la muestran celebrando el Ramadán. Sin embargo, hoy conmemora a los soldados caídos de las FDI y se describe a sí misma como una “orgullosa guerrera de Judea” que “siempre será judía, pase lo que pase”.

¿Todo sobre el dinero?

Una fuente con la que habló MintPress arrojó dudas sobre la idea de que Pérez-Shakdam fuera una espía, y en cambio enmarcó su reposicionamiento como un astuto movimiento profesional. Ciertamente, es probable que gane más escribiendo para The Times of Israel y apareciendo en BBC y GB News que en medios independientes o en la televisión iraní. Sin embargo, hacer esta transición requeriría una inversión completa de la posición. Pérez-Shakdam, durante años, había condenado públicamente a los cambiadores de régimen occidentales en Irán. Al escribir sobre las protestas iraníes de 2017, por ejemplo, criticó la cobertura mediática sesgada en Occidente. “En lugar de informar objetivamente sobre los hechos, la BBC se encargó de manipular los hechos para alimentar una narrativa política predeterminada”, afirmó. Mientras tanto, en diciembre de 2018, apareció en televisión y elogió abiertamente a Hamas por su resistencia armada contra la ocupación israelí. “Creo que es importante recordar esta capacidad que Hamás ha demostrado para unir a todos los palestinos, independientemente de su posición política o creencia religiosa”, dijo . Este tipo de comentarios había provocado la ira de grupos pro-israelíes como el Instituto de Investigación de Medios de Oriente Medio y la ADL, el último de los cuales incluso la había etiquetado como antisemita. Pero ahora ha realizado un giro ideológico de 180° en prácticamente todos los temas políticos clave, sugiriendo que Irán es culpable de “crímenes contra la humanidad” y repitiendo acusaciones de que compra bebés de madres pobres para sustraer los órganos de los bebés. En septiembre, predijo con confianza que el ayatolá Khamenei estaba al borde de la muerte y le dijo a The Daily Express que "se cree que ayer Khamenei está a punto de exhalar su último aliento". Y el mes pasado, en respuesta a la noticia de que Estados Unidos e Israel estaban realizando ejercicios conjuntos para simular el bombardeo de la infraestructura de Irán, simplemente tuiteó "jeje". Mientras tanto, en Palestina, ahora advierte que si la Unión Europea comienza a intensificar su ayuda a la asediada nación, es probable que aumente el “terror” de Hamás. Y se siente lo suficientemente cómoda como para dar extensas entrevistas de televisión a los medios financiados por el gobierno saudita. Sin embargo, Pérez-Shakdam se negó a hablar con MintPress News , independiente y apoyado por lectores.

Un nuevo hogar

Lo único que alimentó más especulaciones sobre sus conexiones con la inteligencia fue la noticia de este verano de que Pérez-Shakdam había sido nombrada investigadora en la Sociedad Henry Jackson (HJS), un grupo de expertos de línea dura con sede en Londres. Nombrado en honor al senador anticomunista neoconservador, el HJS defiende que los estados occidentales son los más avanzados tecnológica y moralmente y que la OTAN y otras organizaciones occidentales deben proyectar "un alcance global" para "ayudar a aquellos países que aún no son liberales y democráticos a convertirse en entonces” – en otras palabras, abogar por un cambio de régimen. Como era de esperar, el HJS está estrechamente relacionado con las instituciones militares y de inteligencia, así como con el Partido Conservador del Reino Unido, al que ha ayudado a financiar . Si bien las finanzas de HJS son algo opacas, se enorgullece de señalar que sus principales patrocinadores internacionales incluyen:

  • Michael Chertoff, exjefe del Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU.;
  • R. James Woolsey, ex director de la Agencia Central de Inteligencia;
  • Carl Gershman, presidente durante mucho tiempo del brazo de cambio de régimen de la CIA, National Endowment for Democracy;
  • Jack Shaheed, ex comandante supremo aliado de la OTAN;
  • Richard Perle, ex primer subsecretario de defensa para asuntos globales y principal artífice de las invasiones de Irak y Afganistán;
  • More Gold, exrepresentante permanente de Israel ante las Naciones Unidas y asesor de política exterior de los primeros ministros Ariel Sharon y Benjamin Netanyahu.

Como sugiere el último nombre de la lista, el HJS disfruta de una especie de puerta giratoria con el gobierno israelí. En 2011, la junta de HJS fue defenestrada y reemplazada por personas del grupo de defensa de Israel Just Journalism. Además, al menos dos miembros del personal de HJS se han trasladado directamente del grupo a puestos dentro del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel. El HJS no oculta esta relación. De hecho, un anuncio de trabajo de HJS para el puesto de Director de América del Norte señaló que estaban buscando a alguien que pudiera llegar a la "comunidad pro-Israel". El HJS ha sido anfitrión de la Iniciativa Amigos de Israel en Londres y disfruta de una estrecha relación con el grupo parlamentario, los Amigos Conservadores de las FDI, que son uno de los signatarios de la declaración de principios del HJS. Otras organizaciones tienen una visión más tenue del HJS. El grupo israelí de derechos humanos B'Tselem, por ejemplo, lo acusó de tratar de calumniarlos como "simpatizantes de terroristas". Dadas estas conexiones, tal vez no sea sorprendente que el HJS haya tomado posiciones extremadamente agresivas sobre Irán, insistiendo en que Occidente debe “contrarrestar” a la República Islámica, condenando el acuerdo nuclear entre EE. UU. e Irán y afirmando que Irán posee una enorme red de influencia en todo el Reino Unido. y la publicación de informes que evalúan la capacidad de Irán para resistir los ataques con aviones no tripulados. Contando con muchos de los políticos más poderosos del Partido Conservador del Reino Unido como amigos y asociados, el HJS también ha influido en la política exterior de línea dura del gobierno británico y el trato interno de su propia población musulmana. Sin duda, esta legislación se vio afectada por quizás la figura más controvertida de HJS, Douglas Murray, director asociado de HJS entre 2011 y 2018. Descrito por algunos como un "ideólogo de extrema derecha" que "difundió vitriolo anti-musulmán", Murray es uno de los figuras clave en la incorporación de la teoría del “Gran Reemplazo”, es decir, que estamos en medio de un genocidio de personas blancas, ya que las personas de color invaden Europa y América del Norte. La solución de Murray a esto es que "toda la inmigración a Europa desde países musulmanes debe detenerse" y que "las condiciones para los musulmanes en Europa deben ser más difíciles en todos los ámbitos". El HJS sin duda le ha abierto puertas a Pérez-Shakdam. Ahora participa regularmente en las cadenas de televisión de derecha del Reino Unido, como TalkTV y GB News, y discute cuál debería ser la posición occidental sobre Irán. En septiembre, pudo ir a la Cámara de los Lores para advertir sobre los peligros de brindar ayuda a los palestinos. Y la semana pasada, organizó un evento en el parlamento para evaluar las posibilidades de un cambio de régimen en Teherán.

Un caso misterioso

Así, en tan solo unos pocos años, Catherine Perez-Shakdam ha pasado de codearse con la élite política iraní a caminar en los pasillos del poder en el Reino Unido. ¿Es ella un activo de larga data de la inteligencia occidental o israelí que ahora ha salido a la luz, una verdadera conversa política que oscila salvajemente de una creencia a la siguiente, o una arribista calculadora que vio una oportunidad? Los tres son plausibles, dados los hechos del caso. Adley, sin embargo, sospecha que Pérez-Shakdam sí tenía motivos ocultos cuando trabajaba en MintPress , afirmando,

Creo que usó su experiencia trabajando con MintPress para tener influencia en la infiltración del movimiento contra la guerra y para acercarse a las personas que simpatizan con los movimientos de resistencia en el Medio Oriente. Estoy seguro de que es una espía”.

Cualquiera que sea la verdad de la situación, el curioso caso de Catherine Pérez-Shakdam es un recordatorio para los grupos contra la guerra y antiimperialistas, las organizaciones de derechos humanos e incluso los medios progresistas de que los espías podrían estar entre ustedes. Foto destacada | Ilustración de MintPress News Alan MacLeod es redactor sénior de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting and Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent , así como una serie de artículos académicos . También ha colaborado con FAIR.org , The Guardian , Salon , The Grayzone , Jacobin Magazine y Common Dreams .